EBEL

Zadnja linija obrane

golmaniTijekom proteklih tjedana, malo po malo, upoznavali smo sastav novog Medveščaka. Dolazili su napadači pa braniči, ali sa svakom novom objavom sve jače je visilo pitanje prvog vratara. Tik pred početak priprema, saznali smo i čija će sve zadaća biti zaštita Medveščakovog gola. Uz več objavljenog hrvatskog reprezentativca Rosandića, "betone" će u zagrebačkom klubu nositi slovenski reprezentativac i nekadašnji "medvjed", Gašper Krošelj te hrvatski mladi reprezentativac, Vito Nikolić. Uz vratarski dvojac, u "brlog" je pristigao i iskusni slovački napadač, Jozef Balej.

Novi Medveščakov napadač, Jozef Balej, neće biti najstariji u momčadi budući da taj naslov već pripada braniču Tikkanenu, ali je za dva mjeseca preoteo Netíku položaj doajena u napadačkim trojkama zagrebačkog kluba. Rođen prije 35 godina u slovačkoj Myjavi nije navršio ni 16 kad je punio mreže protivnicima juniorskog sastava Dukle iz Trenčína. Odlične igre u domovini donijele su mu poziv za odlazak preko "bare" u najjaču američku juniorsku ligu USHL. Godinu dana kasnije odlazi u kanadsku mladu ligu WHL gdje je jedan od najučinkovitijih napadača Portlanda u društvu s Marcelom Hossom, Paulom Gaustadom i Jakubom Klepíšem.

Tijekom boravka u Portlandu nastupio je na dva svjetska prvenstva mlađih uzrasta. Na juniorskom prvenstvu 2000. upisao je pet asistencija po čemu je bio treći u momčadi u kojoj je vodeći strijelac bio Marian Gaborík. Iduće sezone brani boje mlade reprezentacije za koju postiže 6 bodova kao najbolji strijelac u sastavu ispred Tomáša Kopeckog, Tomáša Surovýja, Marcela Hosse i Milana Bartoviča.

U ljeto 2002. dobija poziv iz AHL-a pa se pridružio momčadi Hamiltona. Te sezone glavnu riječ u "buldozima" su vodili Jason Ward i Marc-André Bergeron, a mladi Balej je u svlačionici prepoznao Marcela Hossu. Učinak u prvoj sezoni iznosio je 21 bod u 59 utakmica. Iduće sezone s 58 bodova postaje drugi najbolji strijelac momčadi iza Tomáša Plekaneca, a iza sebe je ostavio i jednog Aleksandra Perežogina. Te sezone imao se prilike upoznati i s Gordiem Dywerom. Dobre igre u Hamiltonu omogućile su mu četiri nastupa za Montréal u NHL-u.

Trgovački sporazumi u najjačoj svjetskoj ligi odveli su ga tijekom sezone u NY Rangerse za koje je odigrao 13 utakmica i upisao 5 bodova. "Rendžeri" su ga ubrzo spustili u Hartford za kojeg je do kraja sezone odigrao 21 utakmicu s 20 bodova i dogurao do polufinala doigravanja. Iduću sezonu provodi isključivo u "vučjem čoporu" gdje postiže 42 boda u 75 utakmica. Najbolji strijelac momčadi bio je budući "medvjed" Alexandre Giroux, a nekoliko utakmica odigrao je i u društvu Colvyja Genowaya. Posljednju priliku u NHL-u dobio je u sezoni 2005/06 kad je u jedinom nastupu za Vancouver upisao asistenciju. Canucksi su ga spustili u Manitobu za koju je upisao 30 bodova u 43 susreta. U redovima "losova" upoznao se s budućim "medvjedima", Alexandreom Bolducom i Davidom Brineom kojeg će susresti i u svojoj prvoj sezoni u Zagrebu.

Shvativši da mu je put u NHL zatvoren, Balej se vraća u Europu gdje postaje članom švicarskog prvoligaša Fribourga. Svoju prvu europsku sezonu zaključio je s 35 bodova u 41 utakmici čime je pomogao klubu izboriti opstanak. Dobar učinak u Švicarskoj vratio mu je nadu u novi pokušaj u AHL-u. Međutim, u sezoni 2006/07 odigrao je samo 16 utakmica za Manitobu gdje se mogao pozdraviti s Genowayem i Bolducom te upoznati s još jednim budućim "medvjedom", Drewom McIntyreom.

Balej je u ljeto 2008. zauvijek okrenuo leđa Sjevernoj Americi u kojoj je odigrao 269 utakmica u AHL-u uz 184 upisana boda. Karijeru nastavlja u Češkoj u redovima prvoligaša Tríneca. Prvu sezonu u Extraligi završio je s 30 bodova u 44 utakmica. U klubu se zadržao i iduće sezone, međutim odigrao je svega 18 utakmica na kojima je postigao 12 bodova. U ljeto 2010. prelazi u Kometu iz Brna. Prvi strijelac momčadi bio je Marek Kvapil, a Balej je opstanku u ligi pridonio s 24 boda u 37 utakmica.

Nakon tri godine u Češkoj vraća se u domovinu gdje je s 11 bodova u 20 utakmica pomogao Slovanu osvojiti posljednji naslov prvaka prije odlaska u KHL. Tijekom sezone prelazi u Kometu s kojom dolazi do finala doigravanja, ali mu naslov prvaka izmiče. Povratak u Brno potaknuo ga je na ostanak u Češkoj no u ljeto 2012. odlazi u Plzeň. Tu je odigrao 48 utakmica na kojima postiže 28 bodova nakon čega se odlučio prijeći u Pirate iz Chomutova. Njegovih 16 bodova u 45 utakmica nije pomoglo u borbi za opstanak pa se u ljeto 2014. vratio u Plzeň. Tu je odigrao svoju posljednju sezonu u Češkoj postigavši 13 bodova u 49 susreta.

Prije dvije godine ponovo se vraća u domovinu gdje oblači dres prvoligaša Piestanyja. Odigrao je u lokalnoj Extraligi samo 18 utakmica u kojima je upisao 15 bodova prije nego što je prihvatio izdašniju ponudu švicarskog drugoligaša Red Ice. Postigao je 38 bodova u 36 utakmica čime je zadovoljio poslodavce koji su ga zadržali i za iduću sezonu. Prošlog je prvenstva s 51 bodom bio drugi najučinkovitiji strijelac u momčadi pa su ga posudili prvoligašu Ambri-Piotti gdje mu je u uspješnoj borbi za opstanak trener bio nekadašnji suigrač, Gordie Dwyer. Tu je postigao i svoj posljednji pogodak prije dolaska u Zagreb.

Balej je u svojoj bogatoj karijeri odigrao više od 700 utakmica u raznim profesionalnim ligama, od NHL-a do slovačke prve odnosno švicarske druge lige. Kakav god da je bio u AHL-u ili češkoj Extraligi, slovački veteran je na zalazu svoje karijere i normalno se zapitati ima li još "baruta" u palici novog napadača Medveščaka. Napadači iz švicarske druge lige, NLB, nisu uobičajena pojava u EBEL-u, ali nisu ni potpuna nepoznanica. Dvije godine mlađi Kanađanin Corey Locke je prije dvije sezone postigao 61 bod za Visp da bi prošle sezone u Villachu nakupio 76 bodova. Iduće sezone gledat ćemo ga u Linzu. Od slovačkog veterana nećemo očekivati takav učinak, ali ako je Banham s 35 godina mogao dogurati do 50 bodova, od Baleja ne očekujemo ništa manje.


Slovenski reprezentativni vratar Gašper Krošelj, stari je znanac zagrebačke hokejske publike. Juniorski staž služio je u Slaviji čiji je član bio i tijekom dva nastupa na svjetskim juniorskim prvenstvima divizije I u 2003. i 2004. Na oba turnira suigrač mu je bio i najbolji slovenski hokejaš svih vremena, Anže Kopitar. Prije nego što je navršio 18, odlazi u slovačkog drugoligaša Topolčane gdje je branio za klupsku mladu momčad. Te sezone debitirao je kao pričuva u slovenskoj mladoj reprezentaciji. U sezoni 2005/06 brani za mladu momčad slovačkog prvoligaša Žiline i prvi je vratar mlade reprezentacije za koju su među ostalim igrali Anže Kopitar, Jan Muršak, Rok Jakopič, Sabahudin Kovačević i Domen Vedlin.

U Medveščak prvi puta dolazi u jesen 2006. i nastupa u Interligi i hrvatskom prvenstvu. Sezonu nije odradio do kraja u Medveščaku nego se pred kraj prvenstva vratio u Slaviju za koju je branio i iduće sezone u slovenskom prvenstvu. Dres "medvjeda" ponovo je navukao u jesen 2008. Zagrebački klub je te sezone pregazio konkurenciju u slovenskom prvenstvu osvojivši uvjerljivo prvo mjesto. U doigravanju se Medveščak sučelio profesionalnoj momčadi Olimpije i na krilima Krošeljovih obrana slavio s 1:0 u Ljubljani čime je natjerao Ljubljančane na još dvije utakmice.

Prvu sezonu Medveščaka u EBEL-u, Krošelj je počeo u drugoj momčadi u Slohokej ligi gdje je branio na 14 utakmica prije nego što je prebačen u prvu momčad. Nakon 7 utakmica u redovnom dijelu prvenstva proslavio se u prvom krugu doigravanja protiv Graza. U svojstvu pričuve Robertu Kristanu zadržao se u Zagrebu i iduće sezone u kojoj je branio na još deset susreta. Dolazak Martya Raymonda u Zagreb odrazio se i na Krošeljovu karijeru koja se nastavila u Jesenicama. Prvi dio sezone 2011/12 brani na 23 utakmice za "železare" s 92,9% obrana prije nego što se zbog besparice u klubu prebacio u danski Aalborg u kojem je branio na još 17 susreta.

U ljeto 2012. prelazi u redove danskog prvoligaša Herleva za kojeg je tijekom sezone branio na 38 utakmica s 91,8% obrana u redovnom dijelu prvenstva. Hokejaški put vodi ga potom u Norvešku gdje brani za prvoligaša Spartu. U norveškoj ligi ostvario je 92,2% obrana u redovnom dijelu prvenstva, a ukupno je branio na 41 utakmici. Skandinavsku "turneju" dovršio je godinu dana kasnije kao član švedskog drugoligaša Oskarshamna. U ligi Allsvenskan skupio je 44 nastupa u kojima je ostvario 91,9% obrana. Te sezone po prvi je put nastupio za seniorsku reprezentaciju. U dva nastupa na svjetskom prvenstvu elitne skupine zaustavio je 92,9% udaraca na utakmicama protiv Finske i Danske.

Dobre izvedbe iz prethodne sezone osigurale su mu treći dolazak u Medveščak, ponovo u svojstvu pričuvnog vratara u KHL-u. Ozljede prvog vratara Dannyja Taylora dale su slovenskom vrataru neočekivano velik broj utakmica u drugoj najjačoj ligi na svijetu. Krošelj se nije najbolje snašao u novoj ulozi pa je u 28 utakmica zaustavio svega 90,0% udaraca. Bez obzira na lošu sezonu u Zagrebu, potpuno je dominirao na svjetskom prvenstvu divizije IA na kojem je s 96,3% udaraca pomogao u povratku Slovenije u elitnu skupinu.

Medveščak ga nije uzeo u obzir na sezonu 2016/17 no potpuno promašeni klupski izbor pričuvnih vratara dao je Krošelju određenu zadovoljštinu. Slovenski vratar čuvao je mrežu švedskog drugoligaša AIK-a s 90,7% obrana. Momčad se borila za promociju no unatoč sjajnih 93,2% obrana nije se probila u SHL. Krošelj je sezonu počeo sa sjajnih 96,3% obrana na završnom kvalifikacijskom turniru za odlazak na Olimpijske igre u Koreji. Na žalost slovenskih ljubitelja hokeja, potpuno je podbacio na svjetskom prvenstvu gdje je ostao na svega 85,9% zaustavljenih udaraca pa je Slovenija, zahvaljujući i tome, opet ispala u diviziju IA.

Nije nikakva tajna da dobar dio Medveščakovih navijača i ljubitelja hokeja u Zagrebu zazire od četvrtog povratka Gašpera Krošelja u "brlog". Sve ovisi koji će se Krošelj pojaviti na ledu Doma sportova. Bude li slovenski reprezentativac u formi kojom je Sloveniju vratio u elitnu skupinu 2016. i odveo je u Koreju, navijači će stati iza njega i prisjetiti se obrana kojima je "medvjede" doveo do prvog polufinala doigravanja. Na drugoj strani, bude li nesiguran kao na posljednjem svjetskom prvenstvu kojeg je gledao dobar dio navijača, onda će dobiti palac dolje i prije dolaska zime. Nadajmo se da će mu borba za mjesto prvog vratara Slovenije na Olimpijskim igrama biti dovoljni poticaj najbolju moguću izvedbu.

Bude li potrebno, u sastavu će se pojaviti i treći vratar, Vito Nikolić. Hokejašku školu prošao je u Mladosti s kojom je osvojio po jedan naslov prvaka u mlađim kadetima i kadetima. Želja za daljim napredovanjem vodi ga 2012. u redove slovačkog prvoligaša Martina. Godinu dana kasnije prelazi u drugoligaša Topolčane u kojem je član juniorskog sastava. Po završetku natjecanja u Slovačkoj pojačao je mlađe juniore Mladosti u osvajanju naslova prvaka za 2014.

Nikolić je tek u svojoj trećoj godini u Slovačkoj dobio pravu priliku kad je prešao u trećeligaša Dubnicu čija se juniorska momčad natjecala u najvišem razredu natjecanja. Branio je na 20 utakmica na kojima je ostvario 86,5% obrana. Nakon tri godine u Slovačkoj odlučio se premjestiti bliže domovini pa je zaigrao za Maribor. U juniorskom sastavu nastupao je u EBJL-u u kojem je u 16 utakmica sakupio 89,9% obrana. Usporedno je branio i u seniorskoj postavi za koju je ostvario 85,% obrana na 11 utakmica redovnog dijela slovenskog prvenstva, a branio je i na obje utakmice doigravanja protiv Jesenica.

Kao član Maribora Nikolić je branio za hrvatsku juniorsku reprezentaciju na svjetskom prvenstvu divizije IIA. Na četiri utakmice skuoio je 87,9% obrana, međutim u onoj odlučujućoj, protiv Nizozemske, s 96,3% zaustavljenih udaraca, dao je odlučujući doprinos opstanku. Godinu dana kasnije, napušta Maribor i postaje članom Medveščaka. Najveći dio sezone brani za mladu momčad u EBYSL-u u kojem je u 23 utakmice zabilježio 90,4% obrana. Povremeno je dobivao priliku i u seniorskoj momčadi u kojoj je nastupio na četiri utakmice slovenskog i jednoj hrvatskog prvenstva. Skupio je i četiri nastupa u doigravanju. Kao član mlade reprezentacije branio je na četiri utakmice svjetskog prvenstva divizije IIA s 88,6% obrana.


Korištenjem naše stranice pristajete na uporabu kolačića. Blokiranjem kolačića i dalje možete pregledavati stranicu, no neke funkcionalnosti Vam neće biti dostupne." Learn more".

EU Cookie Directive Module Information