EBEL

Grazu je cilj doigravanje

GrazTko zna kako su u Grazu reagirali kad su čuli da se Medveščak vraća u EBEL. Momčad iz štajerskog glavnog grada nikad nije bila bolje uvrštena na ljestvici nego na kraju sezone 2009/10 kad joj se u četvrtfinalu doigravanja suprostavio Medveščak. "Medvjedi" su tih dana ispisali neke od najljepših stranica u klupskoj povijesti, a navijači 99ersa vjerojatno i danas zdvajaju nad tim porazom. Tri godine kasnije Graz je pokazao znakove oporavka osvojivši treće mjesto nakon 44 kola s četiri boda manje od Zagrepčana. Štajerci su u razigravanju podbacili te su se spustili dva mjesta. Protivnik u četvrtfinalu im je bio KAC. Obje su momčadi dobile prve utakmice kod kuće, a Celovčani su nakon domaće pobjede u trećem susretu prvi slavili u gostima. Graz je u petoj utakmici morao pobijediti no nije izdržao pritisak pa je KAC nastavio pohod prema naslovu prvaka.

graz99ers 1112Graz 99ers

Osnovan: 1999.
Najveći uspjeh u EBEL-u: 1. mjesto u redovnom dijelu prvenstva (2010.), polufinale doigravanja (2004.)
Plasman u EBEL-u u sezoni 2016/17: 7. mjesto u ligi u redovnom dijelu prvenstva, četvrtfinale doigravanja

Graz je prvu sezonu poslije Medveščakovog odlaska odigrao slabo. Momčad je nakon četiri kruga bila deveta, da bi u razigravanju pala na deseto mjesto. Godinu dana kasnije 99-taši su poslije 44 kola ponovo deveti, a tu su ostali i nakon još deset odigranih utakmica. Doigravanja nije bilo u Štajerskoj ni u sezoni 2015/16. Momčad je redovni dio prvenstva završila na desetom mjestu, a u razigravanju su iza sebe ostavili samo beznadežno slabu Olimpiju.

Nakon tri uzastopne sezone bez doigravanja Graceri su u prošlo prvenstvo ušli s nešto više ambicija. Budući da ni suparnici nisu spavali na lovorikama, nikakvih revolucionarnih pomaka nije bilo. Graz se poslije 44 odigrane utakmice uvrstio na osmo mjesto sa samo bodom manjka u odnosu na Villach. Štajerci su natjecanje u kvalifikacijskoj skupini dočekali u vrlo dobroj formi te su se nakon deset utakmica probili na sedmo mjesto u ukupnom poretku što im je donijelo toliko željeno doigravanje. Protivnik u četvrtfinalu bio je Red Bull. "Bikovi" su prvu utakmicu dobili s 3:0, a svoju premoć pokazali su i u Grazu slaveći s 4:1. Graz je u trećoj utakmici bio potpuno nadigran te je izgubio s 5:1. Pobjedom od 4:0, 99ersi su izbjegli "metlu", a u Salzburgu su unatoč odličnom otporu izgubili s 3:2 i oprostili se od daljeg natjecanja.

Slovenskog trenera Iva Jana sredinom prosinca zamijenio je Kanađanin Doug Mason. Graz je pod njegovim vodstvom dohvatio doigravanje, a velike zasluge zasigurno pripadaju danskom reprezentativcu Sebastianu Dahmu koji je s 93,3% obrana bio najuspješniji vratar lige. Obrana momčadi dopustila je 1801 udarac prema svojim vratima što je čini osmom u EBEL-u. Među braničima ponajviše su se istaknuli Šveđanin Robin Weihager i domaći veteran Thomas Pöck. Štajerci su tijekom redovnog dijela sezone postigli 156 bodova čime su zauzeli osmo mjesto. Najučinkovitiji napadači bili su domaći "snajper", Oliver Setzinger sa 64 boda, kanadski veteran Kurtis McLean s 52 boda te još jedan Kanađanin, Kyle Beach s 46 bodova.

Ulazak u doigravanje nakon trogodišnjeg posta bio je dovoljan razlog upravi kluba da zadrži Douga Masona kao glavnog trenera. Iskusni trener bavi se ovim poslom dulje od 30 godina. Nizozemsku reprezentaciju vodio je na 11 svjetskih prvenstva, a bio je i trener talijanskih, nizozemskih, njemačkih i švicarskih prvoligaša. Prije dolaska u EBEL 2014. punih 11 godina radio je u DEL-u vodeći Iserlohn, Köln i Mannheim. U KAC je došao kao zamjena za Čeha Stloukala, ali je sezonu kasnije i sam smijenjen usred prvenstva. Kao što smo već napomenuli, u Graz je također došao kao "vatrogasac" pa ostaje vidjeti hoće li u Štajerskoj izdržati do kraja sezone.

Prijelazni rok donio je klubu značajni gubitak u vidu odlaska vratara Sebastiana Dahma u njemački Iserlohn. Iz ne pretjerano čvrste obrane otišlo je više igrača. Thomas Pöck se umirovio, Kanađanin Brandon Nash pošao je u Dansku, a njegov sunarodnjak Matt Pelech pridružio se Dahmu u Iserlohnu. Domaći braniči Klimbacher i Reinthaler još traže novu sredinu, a Kanađanin Michael Boivin se pridružio "brlogu". Treći najučinkovitiji napadač, Kyle Beach pojačao je Villach, a domaći napadač Alexander Feichtner spustio se u Alpsku ligu. Nekadašnji "medvjed", Matt Siddall zamijenio je EBEL drugom njemačkom ligom.

Odličnog danskog čuvara mreže nije bilo lako nadomjestiti. Vratara koji je čuvao danska vrata na tri svjetska prvenstva zamijenit će Hannu Toivonen. Finsku čuvar mreže juniorski je staž završio u prvoligašu HPK za čiju je prvu momčad prvi puta branio u sezoni 2003/04. Iduće sezone odlazi u SAD gdje postaje članom Providencea u AHL-u. U podružnici slavnog Bostona provodi dvije godine tijekom kojih se nametnuo kao prvi vratar. Prije odlaska u NHL skupio je i dva svjetska prvenstva mlađih uzrasta na kojima je u dresu mlade reprezentacije osvojio broncu. Na jesen 2005. navlači dres Bostona za kojeg u svojstvu pričuve brani na 20 utakmica. U istom je položaju ostao i godinu dana kasnije no ovog puta je sezonu završio u AHL-u. Nakon dvije godine napušta Bruinse i odlazi u St. Louis u kojem nije bio bolje sreće. Na ljeto 2008. vraća se u domovinu no zov Amerike je bio jači pa se poslije samo godinu dana vraća u AHL. Dvije je sezone čekao novu priliku u najjačoj svjetskoj ligi, ali je nije dočekao pa u ljeto 2011. odlazi u švedsku drugu ligu. Ni tu se nije snašao pa spušta svoju karijeru na još nižu razinu odlaskom u ECHL. Dvije je godine lutao amo-tamo po Sjevernoj Americi da bi se u ljeto 2014. ipak odlučio vratiti u domovinu. Nakon sezone u Sportu prelazi u Ilves u kojem brani zadnje dvije godine. Prošle je sezone ravnopravno dijelio minutažu s mlađim kolegom te je u 32 utakmice skupio 91,3% obrana. Visoki i snažni vratar u EBEL dolazi s 33 godine tijekom kojih je skupio 245 utakmica u AHL-u i 212 u Liigi, a posebno iskustvo nosi iz 61 utakmice u najjačoj svjetskoj ligi.

Ostanak Robina Weihagera značajno je pojačanje za obrambene redove 99ersa. Švedski branič se za seniorski hokej pripremao u mlađim uzrastima drugoligaša Malmöa. Za prvu momčad zaigrao je u sezoni 2007/08 te se brzo nametnuo kao standardni prvotimac s 39 odigranih utakmica. U dresu "crvenih jastrebova" odigrao je i iduće četiri sezone uz kraći izlet u norveškog prvoligaša Spartu. Ukupno je u ligi Allsvenskan odigrao 241 utakmicu ne dočekavši ulazak Malmöa u prvu ligu do kojeg je došlo 2015. Weihager se na ljeto 2013. iz Švedske uputio u Francusku gdje igra sezonu u prvoj ligi, a potom odlazi u Njemačku. Prve sezone brani boje drugoligaša Rosenheima gdje mu dobre igre služe kao preporuka za napredak u DEL. U najvišem razredu njemačkog hokeja nosi dres Krefelda. U "pingvinima" je ostao gotovo pune dvije sezone no početkom 2016. napušta Njemačku te pojačava Villach. U Koruškoj je samo završio sezonu ne produživši ugovor. Tijekom prošlog prvenstva nosio je dres Graza za kojeg je u 58 utakmica upisao 38 bodova uz plus/minus 7 i 22 kaznene minute.

Slaba izvedba obrane i odlasci brojnih braniča natjerali su upravu da iz temelja obnovi zadnju liniju. Jedan od novaka u momčadi je Weihagerov sunarodnjak Jonathan Karlsson. Obojicu dijeli samo godinu dana od 30. rođendana, a Karlsson je svoje hokejaške vještine izbrusio u mladoj momčadi prvoligaša Brynäsa. U setoni 2006/07 odigrao je prve utakmice u tadašnjoj Elitserien, a godinu dana kasnije osim za svoj klub u prvoj ligi igra i na posudbi u drugoligašu Björklövenu. Iste sezone osvaja srebrnu medalju na svjetskom prvenstvu mladih reprezentacija. U sezoni 2008/09 postaje standardni prvotimac Brynäsa, a godinu dana kasnije iskušao se u SAD gdje je malo igrao u AHL-u, a malo u ECHL-u. Poslije samo godinu dana vraća se u Švedsku gdje prvo igra dvije godine u Brynäsu poslije čega prelazi u Timru. U novoj sredini nije imao uspjeha te je ispao u drugu ligu. Zadržao se u klubu još jednu sezonu, a u ljeto 2014. prelazi u drugoligaša Södertälje. Novi pokušaj u Sjevernoj Americi uslijedio je godinu dana kasnije. Ponovo se našao u položaju da igra i u drugoj i u trećoj američkoj ligi, a kad je shvatio da ni u AHL-u više nema mjesta krajem prošle sezone vraća se u Europu gdje s Banskom Bystricom osvaja naslov prvaka Slovačke. Ukupno je u prethodnoj sezoni odigrao dvije utakmice u AHL-u, 42 u ECHL-u pri čemu je upisao 13 bodova uz -18 te na kraju 24 utakmice slovačke Extralige u kojoj je u pobjednički pehar ugradio 4 boda. U Graz dolazi prvenstveno s iskustvom od 261 utakmice u najvišem razredu švedskog hokeja.

Sa sjevera Europe u Graz stiže i Aleksi Laakso. Finski branič juniorski je staž završio u danas ugaslom prvoligašu Blues iz Espooa. U dresu "plavih" odigrao je i prvu prvoligašku sezonu 2009/10. Iste sezone nastupio je i na svjetskom prvenstvu mladih reprezentacija. Godinu dana kasnije nije bio tako uspješan pa je većinu sezone proveo na posudbi u drugoj ligi. U ljeto 2011. ponovo je u Espoou, ali na polovici prvenstva biva posuđen prvoligašu HPK. Posudba se iduće sezone pretvorila u ugovornu obavezu pa je Laakso iduće tri godine proveo u dresu kluba iz Hämeenlinne. Posljednji klub u Liigi bio mu je Sport iz Vaase za kojeg je nastupao zadnje dvije sezone. Ukupno je u najvišem razredu finskog hokeja odigrao 359 utakmica. U Štajersku dolazi s učinkom od 18 bodova iz 50 utakmica uz minus 6 i 40 kaznenih minuta.

Poslije jednogodišnjeg izbivanja, u domovinu se vratio veteran Florian Iberer. Rođen u Grazu, u prvoj je momčadi zaigrao još kao junior krajem prošlog stoljeća te je pomogao u povratku u prvu ligu. Pet je godina standardni prvotimac u najvišem razredu austrijskog hokeja. Tijekom navedenog razdoblja zaigrao je i za mladu reprezentaciju na svjetskom prvenstvu. U jesen 2005. odlazi preko "bare" gdje se zadržao gotovo pune tri godine igrajući u raznim nižerazrednim ligama. Proljeće 2008. proveo je u Linzu u kojem je završio sezonu. U gradu na Dunavu odigrao je i iduće prvenstvo, a kad se ligi pridružio Medveščak, Iberer se vratio u rodni grad. Sezonu nije završio do kraja pa je propustio četvrtfinalni dvoboj protiv Zagrepčana. Sezonu 2010/11 odigrao je u cjelosti za 99erse, a godinu dana kasnije seli u njemačku drugu ligu. Nakon sezone u Dresdenu odlazi u švedsku drugu ligu. Na pola prvenstva napušta Troju-Ljungby i pridružuje se KAC-u s kojim osvaja naslov prvaka. Boje koruškog kluba branio je i iduće sezone. U ljeto 2014. prelazi u Vienna Capitalse u kojima ima dvije dobre sezone od kojih mu je ona 2015/16 bila najuspješnija u karijeri. Na svoju žalost, u prošloj sezoni nije sudjelovao u osvajanju naslova prvaka bečkog kluba jer je igrao u ECHL-u za Reading Royalse. Za američkog trećeligaša odigrao je 76 utakmica na kojima je upisao 42 boda uz plus/minus 21 i 27 kaznenih minuta. Za Austriju je odigrao dva svjetska prvenstva elitne skupine, a nastupio je i na Olimpijskim igrama u Sočiju. U najvišem razredu austrijskog hokeja odigrao je ukupno 590 utakmica.

Vodeći strijelci austrijskih klubova pretežito su stranci. Iskusni Oliver Setzinger je iznimka. Za austrijsku juniorsku reprezentaciju debitirao je s nepunih 16 godina. Prije nego što je postao punoljetan odigrao je prvu seniorsku utakmicu u dresu finskog prvoligaša Ilvesa čiji je član postao 1999. U Finskoj je s povremenim izletima u domovinu igrao punih šest godina. Osim Ilvesa, branio je boje Pelicansa i HPK u prvoj ligi te Sporta i KalPe u drugoj. Ukupno je u najvišem razredu finskog hokeja odigrao 186 utakmica na kojima je postigao 73 boda. Imati hokejaša u Finskoj bilo je dragocjeno ne samo juniorsku i mladu reprezentaciju čije je boje branio na sedam svjetskih prvenstava, nego i za seniorsku za koju je debitirao 2001. sa samo 18 godina. Tijekom boravka u zemlji "tisuću jezera" navraćao je u Linz i Beč, a ljeto 2005. ponovo navlači dres Capitalsa u kojima je sa 76 bodova postao najbolji strijelac. Godinu dana kasnije zadržava visoku razinu igre koja ga u jesen 2007. vodi u Milwaukee. U AHL-u se nije dobro snašao i usred sezone odlazi u redove švicarskog prvoligaša Langnaua. U Švicarskoj mu se dopalo pa se zadržao još šest godina. Do polovice sezone 2009/10 igrao je za "tigrove", a prvenstvo završava u Davosu. Potom prelazi u Lausanne s kojom tri godine nastupa u drugoj ligi da bi je 2013. uveo u NLA. U klubu je ostao još godinu dana pomoći u borbi za opstanak, a u ljeto 2014. nakon 175 utakmica i 141 upisanog boda u NLA, vraća se u Austriju. Dvije godine igra u KAC-u, a od prošle sezone nosi dres 99ersa. Sezonu je završio sa 64 boda u 58 susreta. Ukupno je u EBEL-u odigrao 275 susreta na kojima je zabilježio 317 bodova. Za reprezentaciju je odigrao deset svjetskih prvenstava i olimpijske igre u Salt Lake Cityju i Sočiju. Na 78 službenih utakmica u austrijskom dresu postigao je 51 bod.

Kanadskog veterana Kurtisa McLeana zagrebački su ljubitelji hokeja kratko mogli gledati u dresu Medveščaka u sezoni 2014/15. McLeanovi hokejaški počeci nisu previše obećavali budući da je kao student igrao u nižem razredu akademskog hokeja, ligi NCAA III. Međutim, profesionalnu karijeru započinje u jesen 2005. kao član Wilkes-Barre/Scrantona u AHL-u. Prve dvije godine se selio iz AHL-a u ECHL i natrag no treću sezonu provodi u cjelosti u dresu "pingvina". Godinu dana kasnije seli u Bridgeport gdje je dobio priliku odigrati četiri utakmice u dresu NY Islandersa. Uvidjevši da od karijere u NHL-u neće biti ništa u ljeto 2009. nakon 265 utakmica i 179 bodova u AHL-u odlazi u Finsku. Dvije godine je bio jedan od najboljih napadača Lukkoa, a potom odlazi u redove švicarskog prvoligaša Langnaua. U "tigrovima" je dvije sezone bio najbolji strijelac što mu je donijelo poziv u KHL. Premda je bio drugi najbolji strijelac Metalurga iz Novokuznecka, momčad je bila preslaba. U ljeto 2014. prelazi u Jokerit, a na pola sezone dolazi u Zagreb. Loša sezona u KHL-u usmjerila ga je u EBEL gdje postaje članom Vienna Capitalsa. Neposredno pred završnicu sezone odlazi u Njemačku gdje igra doigravanje za Wolfsburg. Prošle sezone nastupa za Graz za kojeg postiže 52 boda u 59 utakmica. McLean je u jakim europskim ligama poput KHL, Liige, NLA i DEL-a odigrao ukupno 333 utakmice na kojima je postigao 243 boda.

Prošla sezona dobra je bila i za Evana Bropheya. Kanadski je napadač profesionalac postao nakon pet godina igranja u OHL-u. Član Rockforda postaje u jesen 2007 i iduće tri godine redovito nastupa za "ledene svinje". U sezoni 2010/11 dobio je jednu priliku zaigrati za Chicago, a ostatak sezone provodi u Rockfordu. Godinu dana kasnije seli u Lake Erie, ali ni Colorado nije bio puno izdašniji. Brophey je dres Avalanchea nosio tri puta, a ostalo vrijeme igra za Monsterse. Posljednju sezonu na svom kontinentu odigrao je u Portlandu, a na ljeto 2013. se odlučio poći u Europu. U Red Bull je stigao s iskustvom iz 444 utakmice u AHL-u na kojima je upisao 171 bod. U Salzburgu se zadržao godinu dana poslije kojih odlazi u minhensku podružnicu "crvenih bikova". Nije se baš najbolje snašao u DEL-u pa se vraća u Austriju gdje postaje članom Graza. Prve sezone ponavlja učinak iz Salzburga, a u prošlom prvenstvu je na 59 utakmica postigao 43 boda. Ukupno je u EBEL-u odigrao 165 susreta s 99 postignutih bodova.

Austrijski reprezentativac, Daniel Woger imao je u pršlom prvenstvu svoju najbolju sezonu u karijeri. Prve seniorske utakmice odigrao je za tadašnjeg drugoligaša Dornbirn još kao junior. U tri godine koliko je nosio dres momčadi s krajnjeg zapada Austrije nastupio je na tri svjetska prvenstva mlađih uzrasta. Sezonu 2007/08 proveo je jednoj od nižerazrednih juniorskih liga u Sjevernoj Americi nakon čega se vraća u domovinu u kojoj ostaje sve do danas. Prvu prvoligašku sezonu odigrao je za Innsbruck. Da se klub nije dragovoljno ispisao iz EBEL-a možda bi se u njemu zadržao unedogled. U drugu ligu mu se nije vraćalo pa je pronašao mjesto u Grazu. Iduće tri sezone nosi dres 99ersa bez većeg učinka. U ljeto 2012. prihvaća poziv Capitalsa. Dres bečkog kluba nosio je samo godinu dana nakon kojih se vraća u Štajersku. Zajedno s Grazom prolazi kroz tri teške sezone prije nego što je u prošlom prvenstvu dosegnuo doigravanje. U 59 utakmica postigao je 32 boda što mu je najbolji učinak u EBEL-u. Woger je u 433 utakmice u najvišem razredu austrijskog hokeja postigao 140 bodova. Za reprezentaciju je nastupio na dva svjetska prvenstva.

Budući da se navala Graza nije posebno istaknula tijekom prethodnog prvenstva, a i zbog odlaska Beacha i još nekolicine napadača, uprava je morala dovesti i zamjene. Iz danskog prvaka Esbjerga u Graz dolazi Brock Nixon. Kanadski napadač je poslije pet godina u juniorskoj ligi WHL upisao fakultet u Calgaryju na kojem je proveo idućih pet godina u kanadskoj sveučilišnoj ligi USports. Nakon diplome sezonu završava u ECHL-u. U ljeto 2013. odlazi u Švedsku gdje nakratko igra u tamošnjoj trećoj ligi. Ubrzo se vratio u ECHL u kojem igra i iduću sezonu. Odličan učinak osigurao mu je novi poziv u Europu gdje oblači dres danskog prvoligaša Esbjerga. U dvije sezone u Danskoj osvojio je dva naslova prvaka. Prošle sezone predvodio je klupske strijelce sa 66 bodova u 63 utakmice.

Njegov sunarodnjak i imenjak, Brock Higgs također je u Graz došao s osvojenim naslovom prvaka. Nakon juniorskog staža u nižerazrednim juniorskim ligama, četiri godine nastupa za Rensselaer politehnički institut u NCAA. Sezonu 2013/14 završio je poslije diplome u Worcesteru u AHL-u. Novu sezonu ipak započinje u ECHL-u u kojem je promijenio čak četiri kluba. U jesen 2015. odlazi u peti klub u ECHL-u. Prošlu sezonu je započeo Atlanti u kojoj je postigao 47 bodova u 43 utakmice. Na probi u Providenceu odigrao je dvije utakmice nakon čega seli u Europu. Oblači dres slovačkog prvoligaša Banske Bystrice za koju je u 27 utakmica upisao 28 bodova i znatno pridonio prvom naslovu prvaka u klupskoj povijesti.


Jedina stvar koja ide u prilog treneru Masonu pred početak novog prvenstva je što očekivanja nisu prevelika. U Grazu će bilo kakav ulazak u doigravanje smatrati uspjehom pa će se Štajerci prirodno okrenuti svojim slabijim suparnicima nastojeći ih držati iza sebe. Odlazak najboljeg vratara u ligi neće biti lako nadoknaditi, a veliko pospremanje u obrani tražit će potrebno vrijeme za uigravanje s novim čuvarom mreže. Većina vodećih napadača je ostala u klubu no problem je bio u napadačima iz drugog plana koji su podbacili. Graz nije imao novaca za velika pojačanja pa polaže nade da će se relativno nepoznati i jeftini napadači odlično snaći u novom okruženju.


Do sada je objavljeno:

Orli

Red Bull

KAC

Linz

Südtirol

Vienna Capitals

Korištenjem naše stranice pristajete na uporabu kolačića. Blokiranjem kolačića i dalje možete pregledavati stranicu, no neke funkcionalnosti Vam neće biti dostupne." Learn more".

EU Cookie Directive Module Information