EBEL

U potrazi za starom slavom

mikko lehtonen 2016Poslije popunjavanja obrambenih redova Medveščaka, došao je red da saznamo nešto više i o napadačkim trojkama zagrebačkog kluba u novoj sezoni EBEL-a. Finski gorostas, Mikko Lehtonen, koji se krajem siječnja došao u "brlog", odlučio je ostati među "medvjedima" i u predstojećoj sezoni. Visoki i snažni napadač odigrao je za Zagrepčane 16 utakmica na kojima je upisao 10 bodova dajući naznake kako bi EBEL moglo biti natjecanje po njegovoj mjeri.

Lehtonen se po dolasku u Zagreb pridružio već brojnoj finskoj koloniji koju su činili braniči Pöyhönen i Tikkanen te napadač Koskiranta. Finski hokejaši nisu novost u Medveščaku, ali nijedan od njih nije ostavio dublji dojam na zagrebačke ljubitelje hokeja, možda i zato što su se u pravilu zadržavali najviše jednu sezonu, a katkad ni toliko. Za sada jedini Finac u sastavu za iduću sezonu, rođen je prije 31 godine u Espoou. Hokejaški razvoj je dovršio u redovima lokalnog prvoligaša Bluesa za čiju je seniorsku momčad debitirao u sezoni 2004/05. U matičnom je klubu proveo iduće tri sezone tijekom kojih je skupio 132 utakmice u SM-liigi na kojima je postigao 50 bodova.

Dobre igre u najjačem razredu finskog hokeja osigurale su mu mjesto u juniorskoj reprezentaciji čiji je bio najbolji strijelac na prvenstvu 2005. kad mu je suigrač bio Tukka Rask iz Bostona. Godinu dana kasnije osvaja brončano odličje na prvenstvu mladih reprezentacija kad mu je uz Raska, suigrač bio i Leo Komarov, budući član Toronta. Od mlade reprezentacije se oprostio 2007. ponovo kao najbolji strijelac, a jedan od suigrača bio mu je i budući "medvjed" Pöyhönen.

U jesen iste godine odlazi preko "bare" gdje postaje članom Providence Bruinsa, AHL podružnice poznatog Bostona. U društvu budućeg "medvjeda" Martina St. Pierrea i poznatog Brada Marchanda, postiže 60 bodova u 86 utakmica što ga je svrstalo na četvrto mjesto u klupskom poretku. U klubu se zadržao i iduće sezone u kojoj je s 50 bodova bio prvi strijelac momčadi koja se nije uspjela uvrstiti u doigravanje. Budući da je u dvije godine dobio točno dvije prilike da odjene dres Bostona, ne čudi što se odlučio napustiti AHL.

Po povratku na stari kontinent postaje članom švedskog prvoligaša Skellefteå. Odigrao je sjajnu sezonu u kojoj je upisao 66 bodova u 73 utakmice čime je postao drugi najučinkovitiji napadač momčadi koja je zaustavljena tek u finalu doigravanja. Odlične igre u Elitserien otvorile su mu vrata druge najjače svjetske lige, ruskog KHL-a. U ljeto 2011. navlači dres Sjeverstalja iz Čerepovca. Te sezone je odigrao 54 utakmice na kojima je upisao 21 bod. Momčad se uvrstila u doigravanje gdje Lehtonen, za razliku od svog suigrača Vadima Šipačjova, nije postigao nijedan bod. Finski se napadač nije snašao ni iduće sezone pa je poslije samo 23 odigrane utakmice i 9 bodova, napustio Rusiju.

Pribježište je našao u Zürichu u kojem je završio sezonu sa 17 utakmica i 11 bodova pri čemu je dijelio svlačionicu s budućim "medvjedom" Bruléom. Nije pronašao zajednički jezik s "lavovima" koji su iduće sezone osvojili naslov prvaka nego je prešao u redove Berna. Momčad se borila za opstanak, a Lehtonen je nakon 32 utakmice u kojima je upisao samo 13 bodova, napustio klub u kojem je tada igrao i budući "medvjed" Geoff Kinrade. Sezonu završava u Luganu u kojem je odigrao svega pet utakmica. U ljeto 2014. završava švicarsku epizodu te odlazi u Švedsku gdje ponovo postaje članom Skelleftee.

Klub se tada nalazio uslijed sjajnog razdoblja unutar kojeg je šest puta za redom igrao u finalu doigravanja, a 2013. i 2014. osvajao naslove prvaka. Momčad je bila sjajna, ali ne i Lehtonen koji je nakon 25 utakmica i 9 bodova prešao u Örebro. Klub koji je godinu dana ranije izborio opstanak u SHL-u bio je primjerenija sredina za finskog napadača koji je u preostalih 25 utakmica u sezoni postigao 15 bodova pomogavši pri ulasku u doigravanje. Iduće sezone klub ima iste ambicije no Lehtonen se s 10 bodova u 32 utakmice više nije uklapao u njih. Sezonu završava u Djurgårdensu za kojeg je u 26 utakmica postigao 11 bodova.

Lehtonen se s 29 godina našao na prekretnici. Od odlaska u Sjeverstalj pet godina ranije, svaka je sezona donijela sa sobom novo razočaranje. U 54 utakmice u švicarskoj NLA, postigao je samo 26 bodova. U svom povratku u Švedsku, upisao je samo 45 bodova u 108 susreta. Nakon osam godina izbivanja, vraća se u domovinu, ali ne u matični klub Blues koji je upravo te 2016. bankrotirao nego u višestrukog prvaka države, Kärpät. Premda je s 25 bodova u 57 utakmica bio četvrti strijelac momčadi, zapravo nije pokazao napredak u odnosu na prethodno razdoblje. Prelazi u HPK s kojim započinje prošlu sezonu no u 33 susreta postiže svega 7 bodova. Raskida ugovor i početkom 2018. dolazi u Medveščak.

Navijači Medveščaka svesrdno se nadaju kako će od rujna imati priliku vidjeti zbog čega je Lehtonen bio tako uspješan kao mladi napadač u AHL-u odnosno zašto ga je u svoje redove doveo Sjeverstalj. Razvidno je da mu karijera u posljednjih šest godina ide nizbrdo no Lehtonen bi sa svojim iskustvom i znanjem trebao biti značajno pojačanje za zagrebački sastav. Pronađe li se finski napadač u "brlogu",  "medvjedi" bi mogli dobiti napadača sličnih mogućnosti poput Oldena. Dovede li klub prikladne zamjene za Morleya i Koskirantu, navijači Medveščaka bi se mogli veseliti sigurnom ulasku u doigravanje i u predstojećeoj sezoni.

Korištenjem naše stranice pristajete na uporabu kolačića. Blokiranjem kolačića i dalje možete pregledavati stranicu, no neke funkcionalnosti Vam neće biti dostupne." Learn more".

EU Cookie Directive Module Information