EBEL

Udarne snage pristižu

medvjedi napadKolovoz je mjesec u kojem europske hokejaške momčadi počinju s ledenim pripremama za novu sezonu. Početak mjeseca donio je vijesti o dolasku dvojice novih napadača u "brlog". Modri dres Medveščaka u predstojećoj sezoni nosit će i dvojica američkih hokejaša. Veteran Greg Mauldin i njegov sunarodnjak Jordan Samuels-Thomas zamijenili su njemačku prvu ligu austrijskom. Uzme li se u obzir da je pet od šest najučinkovitijih "medvjeda" iz prošle sezone, napustilo klub, američki dvojac čeka zahtjevna zadaća.

Greg Mauldin rođen je 1982., a seniorski hokej je zaigrao na sveučilištu u Massachusettsu za momčad Amherst Minutemen. Pred završetak treće sezone za "dragovoljce", pridružio se Columbusu koji ga je odabrao na izboru 2002. Do kraja sezone 2003/04 odigrao je 6 utakmica za "plave bluze" i još 3 za podružnicu Syracuse. U redovima Cruncha odigrao iduće dvije sezone uz napomenu da ga je Syracuse posudio Houstonu neposredno pred doigravanje. Mauldin se nije posebno istaknuo igrajući za Syracuse. U dvije godine odigrao je 122 utakmice na kojima je postigao 56 bodova. U EBEL-u će ponovo susresti nekadašnje suigrače Trattniga i Lakosa koji će iduće sezone braniti boje Red Bulla i Graza.

Neuspjeh u AHL-u potaknuo ga je na odlazak u Švedsku gdje godinu dana provodi u drugoj ligi nastupajući za Oskarshamn i Huddinge. Odigrao je ukupno 40 utakmica, postigao 22 boda i čekao na povratak u SAD. Novu priliku dobio je na jesen 2007. u Binghamton Senatorsima. Prve se sezone još tražio, ali je godinu dana kasnije s 51 bodom bio drugi najučinkovitiji napadač u momčadi. Obje sezone je svlačionu dijelio s nekadašnjim "medvjedom" Waughom, a druge sezone se imao prilike upoznati s današnjim suigračem Kudělkom.

Budući da iz Ottawe nije stigao nijedan poziv za probu u NHL-u, u jesen 2009. seli u Bridgeport Sound Tigerse čiji je "nadređeni" član NHL-a dao priliku Mauldinu zaigrati u najjačoj ligi na svijetu. Premda je za Islanderse odigrao samo jednu utakmicu, sezonu je mogao smatrati uspješnom jer je bio prvi strijelac "tigrova" s 57 bodova u 82 susreta. U Bridgeportu je dijelio svlačionicu s čak četvoricom budućih "medvjeda": Floodom, Katicem, Morencyjem i nakratko Kinasewichem. Odličan učinak za "tigrove" odveo ga je iduće sezone čak do Colorada.

Mauldin je u sezoni 2010/11 odigrao 29 utakmica za Avalanche u kojima je upisao 10 bodova. Usporedno je nastupao i za podružnicu u AHL-u, Lake Erie Monsters za koju je u 50 utakmica postigao 37 bodova. Tu je imao prilike upoznati nekadašnjeg "medvjeda" Curtisa Frasera, ali i svog novog suigrača Toma Zanoškog. Budući klub Borne Rendulića nije Mauldinu dao novu priliku pa cijelu sezonu 2011/12 provodi u dresu "čudovišta" za koje je u 59 utakmica upisao 34 boda čime se zadržao među vodećim napadačima u momčadi.

Navršivši 30 godina i bez izgleda za povratak u NHL, Mauldin se odlučio karijeru nastaviti u Europi. U ljeto 2012. priključio se redovima švicarskog prvoligaša Fribourg-Gottérona u kojem se zadržao čak pet godina. U navedenom razdoblju američki napadač prošao je sve, od gubitka finala doigravanja do uspješne borbe za opstanak u ligi. U prvoj sezoni još je tražio svoje mjesto u momčadi koja je nakon prvog mjesta u redovnom dijelu natjecanja izgubila u finalu doigravanja. Odigrao je 57 utakmica na kojima je postigao 25 bodova. Godinu dana kasnije Fribourg je zapeo u polufinalu doigravanja, a Mauldin je popravio svoj učinak na 36 bodova.

Momčad je u sezoni 2014/15 pala na deveto mjesto, a Mauldin je s 37 bodova bio jedan od vodećih igrača u borbi za opstanak u prvoj ligi. Sezonu kasnije nastupio je na samo 33 utakmice s učinkom od 27 bodova. U svojoj oproštajnoj sezoni od Fribourga koji se kao 11.momčad u ligi jedva spasio od ispadanja, američki hokejaš postiže 29 bodova u 44 utakmice. Nakon pet godina u Švicarskoj, došlo je vrijeme za rastanak. Iskusni Amerikanac odlazi u Njemačku gdje postaje članom Ingolstadta. U dresu njemačkog prvoligaša odigrao je 56 utakmica na kojima je postigao 25 bodova. Dostigavši godine u kojima velik broj njegovih vršnjaka uživa u sportskoj mirovini, Mauldin se odlučio karijeru nastaviti u Medveščaku.

Mauldin u Zagreb dolazi s 486 utakmica u AHL-u na kojima je postigao 274 boda odnosno 0,56 po utakmici. U pet godina u Švicarskoj, postigao je 154 boda na 231 susretu što daje učinak od 0,67 bodova po utakmici.


Osam godina mlađi Jordan Samuels-Thomas nema tako bogatu karijeru poput Mauldinove. Zajednička osobina im je sveučilišni staž u najjačoj studentskoj ligi NCAA. Nakon pet godina akademskog statusa, Samuels-Thomas je u jesen 2014. postao profesionalac u Rochester Americansima u AHL-u. Unatoč slaom učinku od svega 8 bodova u 63 utakmice, godinu dana kasnije dobija još jednu priliku u redovima Ontario Reigna. U Kanadi se snašao malo bolje s učinkom od 23 boda u 71 utakmici, ali još uvijek ne dovoljno dobro da bi se zadržao u AHL-u.

U jesen 2016. Samuels-Thomas nastupa u ECHL-u. Poslije 9 utakmica u dvije različite momčadi vraća se u AHL gdje nastupa za San Diego Gulls. Postigao je 25 bodova u 66 utakmica i izborio ostanak u klubu i za iduću sezonu. Međutim, nova sezona donijela je razočaranje. Poslije samo 2 boda u 18 utakmica napušta, ne samo klub, nego i kontinent. Američki napadač postao je novi član češkog prvoligaša Mlada Boleslav. Nakon samo četiri utakmice seli na zapad u Njemačku. Sezonu je završio kao član Augsburga za kojeg je upisao 4 boda u 6 utakmica.

Nakon loše sezone 2017/18 u kojoj je promijenio tri kluba, a odigrao svega 28 utakmica, Samuels-Thomas je potražio spas svoje karijere u Zagrebu. U "brlog" donosi iskustvo iz 218 utakmica AHL-a na kojima je postigao 58 bodova.


EBEL se promijenio u odnosu na prvo Medveščakovo razdoblje. Nekoć posljednje pribježište sjedobradih Kanađana i Amerikanaca, danas u ligu dolazi sve više hokejaša mlađih od 30 godina koji traže ligu u kojoj će se moći razigrati i po mogućnosti izboriti povoljni ugovor bilo u EBEL-u bilo u nekoj platežno moćnijoj ligi. Dovođenjem Mauldina, u Medveščaku vjerojatno nastoje popuniti prazninu nastalu odlaskom njegovog vršnjaka Netíka koji je prošle sezone postigao 48 bodova u 55 utakmica premda je posljednji put sličan učinak imao osam godina ranije u češkoj ligi. Međutim, sve manji broj 36-godišnjaka u EBEL-u ne govori u prilog dovođenju igrača koji je svoje najbolje sezone ostavio iza sebe.

Samuels-Thomas je puno mlađi, ali s 28 godina nedokazan kao profesionalac. Igrač od kojeg se očekuje da postiže bodove, svoju je posljednju golgetersku sezonu imao u sveučilišnoj ligi prije pet godina. Uspije li se američki napadač prilagoditi suigračima i načinu igre u EBEL-u, njegov bi se dolazak mogao pokazati kao pogodak. U protivnom, "medvjedi" će morati u posegnuti za interventnim uvozom još prije zime.



Korištenjem naše stranice pristajete na uporabu kolačića. Blokiranjem kolačića i dalje možete pregledavati stranicu, no neke funkcionalnosti Vam neće biti dostupne." Learn more".

EU Cookie Directive Module Information