EBEL

U Linzu drže položaj

linzDo početka nove sezone EBEL-a preostalo je malo više od mjesec dana. Tradicionalno u ovo vrijeme počinjemo s pregledom stanja sudionika. Pregled Medveščakovih suparnika započinjemo sa suparnikom protiv kojeg su se "medvjedi" oprostili od prošle sezone. Linz je u posljednje prvenstvo krenuo u skladu s očekivanjima pa je nakon 22 kola držao visoko treće mjesto s tri boda zaostatka u odnosu na KAC, ali i prednošću od tri boda nad Red Bullom. Na kraju prvog dijela prvenstva "željezari" su s 82 boda bili izjednačeni s Red Bullom, ali su ostali treći zbog slabije gol razlike. U ligi za poredak, Linz je sačuvao treće mjesto pa je između Medveščaka i Bolzana za protivnika u doigravanju odabrao Zagrepčane.

EHC Liwest LinzEHC Liwest Black Wings Linz

Osnovan: 1992.

Naslovi prvaka Austrije: 2 (2003. i 2012.)
Plasman u EBEL-u u sezoni 2017/18: 3. mjesto u redovnom dijelu prvenstva, polufinale doigravanja

Prvi i praktički jedini vratar Linza, s čak 49 odigranih utakmica bio je Michael Ouzas, stari znanac zagrebačkih ljubitelja hokeja. Nesuđeni hrvatski reprezentativac skupio je 91,7% obrana po čemu je bio tek šesti u poretku vratara s više od 40% odigranih utakmica. Obrana "crnih krila" propustila je čak 1701 udarac prema svojim vratima po čemu je bila tek sedma po učinku u ligi. Unutar četverca vodećih braniča momčadi nešto više su se istaknuli Kanađanin Jonathan D'Aversa i domaći veteran Robert Lukas. Prosječnog vratara i obranu prema vrhu je mogla pogurati samo učinkovita navala. Linzovi strijelci postigli su 155 pogodaka u prvom dijelu prvenstva što je bio drugi najbolji učinak u ligi. Najuspješniji napadač bio je Kanađanin Corey Locke koji je sa 70 bodova bio drugi najuspješniji napadač lige. Njemu uz bok bio je austrijski reprezentativac Brian Lebler sa 65 bodova što ga je svrstalo na treće mjesto u ligi. Istaknuo se i Kanađanin Dan DaSilva s 55 bodova.

Tko zna što su u Linzu mislili o svom odabiru Medveščaka za protivnika u doigravanju nakon uvodnog poraza na svom ledu rezultatom 4:3 u produžetku. Dva dana kasnije "crna krila" gube u Zagrebu sa 6:2 i nalaze se u nezavidnom položaju. Pritješnjen uz "bandu" Linz je reagirao na najbolji način kojeg su njegovi navijači mogli poželjeti. Pregazio je Medveščaka s 8:2 u trećoj utakmici i "vratio se u život". Zahvaljujući propustu Medveščakove uprave koja nije pravovremeno osigurala dostupnost Doma sportova, četvrta se utakmica opet igrala u Linzu i domaći su pobjedom od 8:4 poravnali omjeru dvoboju. "Željezari" su na krilima dvije uzastopne pobjede slavili i u petoj utakmici u Domu sportova. Svladali su Zagrepčane s 4:3 u produžetku i došli na prag uspjeha. Linz je prolaz izborio već idućeg dana pobjedom u "ledenoj" s 5:4.

Protivnik Linza u polufinalu bila je momčad Red Bulla. "Željezari" su na gostovanju u Salzburgu izgubili s 3:2, ali su u drugoj utakmici slavili na svom ledu s 3:1. Linz nije došao do pobjede ni u drugoj salcburškoj utakmici. "Crveni bikovi" bili su uspješniji s 4:2. Momčad s Dunava se nije dala obeshrabriti nego je pred svojim navijačima ostvarila uvjerljivu pobjedu od 5:2. Peta utakmica u Salzburgu donijela je bespoštednu borbu koja se protegla do pred kraj produžetka. Nakon gotovo četiri trećine, Red Bull je izborio pobjedu od 4:3. Suočen s ispadanjem, Linz je kod kuće mogao izboriti "majstoricu" no poraz od 4:2 značio je oproštaj od sezone pred svojim navijačima.


Napredak s četvrtog mjesta na treće i pomak s četvrtfinala doigravanja na polufinale, zadovoljili su upravu kluba pa će 56-godišnji Amerikanac Troy Ward voditi Linz i u novoj sezoni. Ispostavilo se kako mu dvogodišnji "predah" od seniorskog hokeja kojeg je proveo u sjevernoameričkim juniorskim ligama nije loše utjecao na vještine koje je pokazao vodeći Houston i Abbotsford u AHL-u. U novoj sezoni Ward neće moći računati na neke od nositelja igre Linza iz prošlog prvenstva. Napadačke trojke ostale su bez austrijskog reprezentatica, Fabija Hofera koji je pošao je u Švicarsku u redove prvoligaša Ambri-Piotte i Kanađanina Joela Brode koji je pojačao Dornbirn. Najveće praznine ostale su u obrani. Kanađanin Marc-André Dorion preselio je u Beč, njegov sunarodnjak Sebastien Piché će se iskušati u češkom prvoligašu Hradec Kralovima, a veteran Robert Lukas se umirovio.


Prvi vratar Linza i u novoj će sezoni biti Kanađanin Michael Ouzas. Popularnom "Užasu" bit će to šesta sezona u Linzu, a osma ukupno u EBEL-u. Odlazak u Europu u ljeto 2011. poslije samo 134 utakmice u ECHL-u bila je odluka karijere za tada 26-godišnjeg čuvara mreže. Nastupajući za Medveščak i poslije za Linz, Ouzas je imao učinke kakve prije toga nije uspio ostvariti na svom kontinentu. Najbolje izvedbe pružao je 2014. i 2015. kada je oba puta imao 93,1% obrana s kojima je bio drugi najuspješniji vratar u ligi. Ulaskom u četvrto desetljeće, donekle mu je opala razina igre pa se može očekivati da će svoju priliku dobiti i 24-godišnji pričuvni vratar austrijske reprezentacije, David Kickert koji je prošle sezone u slabašnom Villachu zaustavio 90,9% udaraca u 30 utakmica.


Linz se obranu odlučio popuniti ponajprije dovođenjem braniča iz drugih klubova u EBEL-u. Iz bečkih Capitalsa Dunavom se uzvodno uputio Aaron Brocklehurst. Kanadski 33-godišnjak već osam godina igra u Europi, nakon što je prve seniorske godine proveo pretežito u ECHL-u. Prve dvije sezone na Starom kontinentu proveo je u finskoj Liigi, nakon čega odlazi u Njemačku gdje tri sezone nastupa u DEL-u. U EBEL dolazi 2015. kad igra za Fehérvar. Krajem sezone još jednom pokušava u njemačkoj prvoj ligi no već iduće sezone dolazi u Beč. U dresu Capitalsa 2017. osvaja naslov prvaka, a nakon prošlosezonskog posrtanja u polufinalu doigravanja prihvaća poziv iz Linza. Prošle sezone upisao je 35 bodova u 65 utakmica uz plus/minus 22 i 63 minute kazni.

Jedini preostali iz prošlosezonskog vodećeg braničkog četverca je Kanađanin Jonathan D'Aversa. Visoki i snažni 32-godišnjak u EBEL-u igra već šest godina. U Europu je došao 2010. nakon tri godine neuspješnog održavanja u AHL-u. Prve dvije europske sezone provodi u DEL-u nakon čega postaje članom Dornbirna. Za klub iz zapadnog kuta Austrije nastupa pune četiri sezone nakon kojih se pomaknuo u Linz u kojem će zaigrati treću uzastopnu sezonu. Prošla sezona bila mu je najuspješnija otkako igra u EBEL-u. Postigao je 47 bodova uz plus/minus 3 sa samo 26 minuta na klupi za kažnjene.

Omaleni Amerikanac, Kevin Kapstad došao je u klub iz KAC-a. Nakon četiri godine igranja na sveučilištu, odlučio se 2009. iskušati profesionalni krug u njemačkoj drugoj ligi. Nakon tri godine u Njemačkoj, seli na sjever u švedsku drugu ligu. U dresu Leksandsa probio se u SHL i tamo odigrao dvije pune sezone. Od ljeta 2015. je u Celovcu gdje se zadržao tri godine. Iz sezone u sezonu imao je sve slabiji učinak pa ne čudi što su mu se u najtrofejnijem austrijskom klubu zahvalili na daljnjoj suradnji nakon ispadanja u četvrtfinalu doigravanja i učinka od 24 boda uz plus/minus 3.

Od domaćih braniča najistaknutiji je rođeni Bečanin, Mario Altmann. Izuzevši sezonu u švedskoj trećoj ligi, 31-godišnji reprezentativac cijelu je karijeru proveo u domaćim klubovima. Prvih nekoliko seniorskih sezona je odigrao za Capitalse s kojima je proslavio naslov prvaka 2005. Nakon povratka iz Švedske dolazi u Villach u kojem provodi idućih pet godina. Od ljeta 2015. član je Linza u kojem će započeti svoju četvrtu sezonu. Austrijski gorostas nastupio je na pet svjetskih prvenstva elitne skupine i Olimpijskim igrama u Sočiju pri čemu je skupio ukupno 49 utakmica za reprezentaciju. Prošle sezone je postigao 17 bodova uz plus/minus 7 i 30 minuta kazni.


Navala Linza ni ove se sezone ne može zamisliti bez sjajnog Coreya Lockea. Omaleni Kanađanin u EBEL je stigao 2016. i u dresu Villacha postao najučinkovitiji napadač u ligi. Već iduće ljeto "prigrabio" ga je Linz za kojeg je tijekom sezone postigao 80 bodova u 66 utakmica. Prije dolaska u Europu, 34-godišnji napadač osam se godina prokušavao probiti do NHL-a. U najjačoj svjetskoj ligi odigrao je tek nekoliko utakmica, ali je zato skupio više od 700 utakmica u AHL-u na kojima je upisao 629 bodova. Izuzev EBEL-a, u Europi se iskušao u finskoj i njemačkoj prvoj te švicarskoj drugoj ligi iz koje je i došao u Austriju no nigdje nije bio tako uspješan kao posljednje dvije godine.

Njemu uz bok je austrijski reprezentativac kanadskog porijekla Brian Lebler. U Europi nastupa otkako je završio fakultet na sveučilištu Michigan i zaključio da je AHL prezahtjevna liga za njega. Od ljeta 2011. brani boje Linza u kojem se odigrao šest sezona s "izletom" u njemački Ingolstadt u sezoni 2015/16. Za Austriju je nastupio na dva svjetska prvenstva elitne skupine i Olimpijskim igrama u Sočiju. Ukupno je austrijski dres nosio na 34 utakmice. Posljednju sezonu u dresu Linza završio je sa 79 bodova u 66 utakmica.

Iskusnom kanadskom napadaču Danu DaSilvi bit će ovo četvrta sezone u dresu Linza. Prvih šest godina seniorske karijere proveo j eizmeđu AHL-a i ECHL-a. Premda je posljednje dvije godine u AHL-u imao sasvim dobar učinak, poziva iz NHL-a nije bilo pa se u ljeto 2011. odlučio put Europe. Sezona koju je proveo između KHL-a i švicarske druge lige nije ga zadovoljila pa se vratio u Sjevernu Ameriku u kojoj se opet selio iz druge u treću ligu. U ljeto 2014. ponovo leti preko Atlantika i slijeće u Njemačku. U DEL-u mu nije bilo loše, ali se ipak poslije samo godinu dana "spustio" do Linza. Prve sezone je morao izostati s dosta utakmica no u posljednje dvije godine drži visoku razinu igre. Prošlu je sezonu završio sa 71 bodom iz 62 susreta.

Prije nego što se upustio u profesionalne vode, Kanađanin Rick Schofield je četiri godine igrao na sveučilištu Gornjeg Jezera. Slijedile su tri uglavnom neuspješne sezone u AHL-u nakon kojih odlazi u Europu gdje se pridružuje novopečenom članu EBEL-a, Bolzanu. U dresu južnotirolskog kluba osvaja naslov pobjednika lige za 2014. pa je u Italiji ostao i iduće sezone. Unatoč boljem učinku, Južni Tirol zamijenio je za Korušku. Dres Villacha nosio je samo godinu dana nakon čega seli u Linz u kojem ga očekuje treća sezona. U prošlom prvenstvu imao je najbolji učinak otkako igra u EBEL-u. Postigao je 53 boda u 61 utakmici za "crna krila".

Odlaske Hofera i Brode, uprava je odlučila nadoknaditi dovođenjem dvojice iskusnih napadača. Iz njemačkog prvoligaša Krefelda, u Linz je stigao švedski napadač bosanskog porijekla, Dragan Umičević. Rođen u Dubici, hokejaški razvoj dovršio je u Södertaljeu gdje je jednu sezonu dijelio svlačionicu s tri godine mlađim Anžetom Kopitarom. Za matični klub nastupao je pet godina u najvišem razredu švedskog hokeja sve do ispadanja u drugu ligu 2006. Umičević odmah seli u Djurgardens, a u ljeto 2007. postaje članom CSKA. U Rusiji se nije snašao pa se poslije samo 9 utakmica vratio u svoju novu domovinu, ponovo u redove Södertaljea. U matičnom klubu završava sezonu i ostaje i iduću. Premda je pomogao klubu u borbi za opstanak, odlučio se promijeniti sredinu. Iduće dvije godine igra za prvoligaše Farjestad i Frölundu, a u svojoj posljednjoj švedskoj sezoni nosio je dres drugoligaša Malmöa.

U ljeto 2012. odlazi u Finsku gdje iduće dvije godine nastupa u Liigi za Ässät i Tapparu. Unatoč činjenici da je u sezoni 2013/14 bio drugi strijelac Ässäta, pred kraj sezone seli u Švicarsku gdje pomaže Biel-Bienneu u borbi za opstanak u NLA. U klubu je ostao i iduće sezone, a potom odlazi u redove njemačkog prvoligaša Kölna. Iako je bio treći strijelac "morskih pasa", poslije samo godinu dana odlazi u Krefeld u kojem je ostao iduće dvije godine. Snažni 33-godišnjak prošlu je sezonu završio s 40 bodova u isto toliko utakmica u DEL-u. Sa sobom nosi iskustvo iz 400 utakmica druge najjače europske lige na kojima je postigao 210 bodova te još 300 utakmica u drugim europskim vrhunskim ligama na kojima je upisao 226 bodova..

Kanadski veteran Bracken Kearns sa svojih 37 godina stiže u EBEL vidjeti malo svijeta prije skorog odlaska u hokejašku mirovinu. U svojoj dugoj karijeri čiji je seniorski dio počeo još 2005. odigrao je 753 utakmice u AHL-u i postigao 449 bodova. Tijekom 11 sezone u drugoj najjačoj sjevernoameričkoj ligi nosio je dresove Milwaukeeja, Norfolka, Rockforda, San Antonija, Worcestera, Bridgeporta i Binghamton Devilsa iz kojih je i došao u Linz. Unatoč činjenici što je bio zašao u četvrto desetljeće života, održavao je visoku razinu izvedbe pa je i prošle sezone postigao 43 boda u 67 utakmica čime se smjestio na treće mjesto u klupskom poretku. U karijeri je odigrao 42 utakmice u NHL-u, najviše za San Jose, 33 tijekom 2013. U Europi je igrao samo za finskog prvoligaša Blues u njegovoj predzadnjoj sezoni postojanja 2014/15.


Linz s pripremama počinje 10. kolovoza i u planu ima odigrati šest pripremnih utakmica protiv čeških, švicarskih i njemačkih klubova.  "Crna krila" su zadržala najbolje napadače i prvog vratara, a bitnije promjene pretrpjela je samo obrana koja je i bila najslabiji dio momčadi. Na prvi pogled, napadačke trojke bi i ove sezone trebale biti glavni pokretač Linzove igre, dok će se obrana nastojati posložiti tijekom sezone. Kako stvari stoje, odlasci vodećih igrača su nadoknađeni, ali bitnijih pomaka ne bi trebalo biti ni u navali niti u obrani. Od Ouzasa se očekuje da ne pokvari postojeću razinu izvedbe uz pretpostavku da bi ove sezone bio nešto manje opterećen nego ranijih sezona. Linz je posljednji put bio prvak 2012., a od tada je pet puta zapinjao u polufinalu doigravanja. Mišljenja smo da "željezari" imaju momčad za mjesto u najbolje četiri sastava, ali da im za naslov prvaka nedostaju bolji vratar ili čvršća obrana.



Foto: www.facebook.com/liwestblackwings

 

Korištenjem naše stranice pristajete na uporabu kolačića. Blokiranjem kolačića i dalje možete pregledavati stranicu, no neke funkcionalnosti Vam neće biti dostupne." Learn more".

EU Cookie Directive Module Information