Australci, veliki i snažni

australciHrvatska će reprezentacija od 14. do 20. travnja po treći put za redom pokušati izboriti ulazak u viši razred natjecanja. Otkako smo 2010. godine na prvenstvu u Ljubljani isprašeni iz divizije I, nikako se ne uspijevamo vratiti tamo gdje bismo željeli igrati. Prije dvije godine u Zagrebu ispriječila nam se Rumunjska, prošle godine na Islandu pali smo od Španjolske i Estonije. Zagreb je opet domaćin svjetskog prvenstva divizije IIA na kojem će uz hrvatske "oklopnike" sudjelovati Australija, Španjolska, Island, Srbija i Belgija.

 

Prvi protivnik hrvatske reprezentacije bit će momčad Australije. Prije pet godina popularni "klokani" su iskoristili prednost domaćeg leda i s pet pobjeda osvojili zlatnu medalju i po prvi put izborili ulazak u diviziju I. "Izlet" u viši razred natjecanja, po očekivanju, nije završio uspješno. U odlučujućem susretu Hrvatska je s uvjerljivih 5:1 "pospremila" Australce natrag u diviziju II. Brzi povratak prema gore nije uspio. Na jednom od najegzotičnijih turnira u povijesti divizije II koji se održao u Meksiku, Australija je već u prvom susretu izgubila od Španjolske pa sve pobjede koje su uslijedile nad protivnicima poput Turske, Bugarske ili Meksika nisu vrijedile za više od drugog mjesta. Za razliku od nas, Australije je 2011. godine ponovo iskoristila prednost domaćeg leda i prvim mjestom izborila ulazak u diviziju IB koja se imala igrati po novom sustavu natjecanja.

Na turniru u Poljskoj, prvi protivnik hokejašima s južne polutke bila je Koreja. Australci su izgubili 8:4, a idućeg dana od njih je bila bolja i Nizozemska rezultatom 6:2. Poslije dana odmora uslijedila je i utakmica odluke protiv Litve. Treći susret bio je i treći poraz, ovog puta s minimalnih 3:2. U posljednja dva susreta protiv Poljske i Rumunjske, Australija je pretrpjela još dva poraza, s identičnih 5:3 i ponovo je dobila kartu za niži razred natjecanja.

Napredak reprezentacije usko je povezan s razvojem klupskog natjecanja u Australiji. U Australskoj ligi hokeja na ledu (AIHL) trenutno se natječe osam klubova. Podijeljene u dvije konferencije, australske momčadi odigraju tijekom sezone 24 utakmice u redovnoj sezoni koja traje od kraja travnja do kraja kolovoza. Najbolje dvije momčadi iz svake konferencije ulaze u završnicu koja se igra prvog vikenda u rujnu. Dva pobjednika polufinala sastaju se u finalu za naslov prvaka. Trostruki uzastopni prvak je momčad Melbourne Ice koja je prošle godine u finalu svladala Newcastle North Stars.

Treću sezonu za redom australski je izbornik 42- godišnji trener Vladimir Rubes. Rodom iz Češke, došao je u Australiju 2000. godine kao igrač i trener Sydney Bearsa. Do danas ostaje vjeran “medvjedima”. Za reprezentaciju Australije nastupio je na osam svjetskih prvenstava, posljednji put prije tri godine. U dresu svoje nove domovine igrao je i 2005. godine u Zagrebu.

Za zadaću vratara Rubes je odabrao dvojac Anthony Kimlin i Olivier Martin. Rođeni Australac Kimlin, bio je član domaće momčadi Gold Coast Blue Tongues koja je prošle godine ostala na petom mjestu i nije ušla u završnicu, a ove sezone se neća natjecati zbog gubitka klizališta . U 13 odigranih utakmica ostvario je 93,5% obrana. Australsko ljeto u pravilu provodi u Kanadi nastupajući za razne momčadi. Ove godine je član Whitby Dunlopsa, sastava koji igra u istom natjecanju Allen Cup kao i Brantford Blast Joela Prpica. Iza sebe ima dva nastupa na svjetskim prvenstvima. Prije tri godine bio je pričuva i branio na dvije utakmice, a prošle godine je kao prvi vratar nastupio na četiri susreta u kojima je skupio 85,5% obrana. Sa svojih 188 cm i 87 kg teško će promaknuti našim napadačima prije nego što upute udarac.

Njegov tri centimetra niži kolega, Martin nositelj je dvojnog državljanstva. Rođeni Kanađanin, Martin je po hokejaškom razvoju “punokrvni Australac”. Već sa 16 godina ušao je prvi sastav danas ugaslog Adelaide Avalanchea, a odmah po obnovi kluba u Adelaideu pridružio se postavi Adrenalina. Prošle godine prelazi u Newcastle North Stars s kojim dolazi sve do finala doigravanja. U 22 utakmice prošlog prvenstva skupio je 89% obrana. Godina 2012. obilježila je i njegov ulazak u reprezentaciju. Nastupio je samo na drugoj utakmici s Nizozemcima (koju je sudio i naš Piragić) na kojoj je primio šest pogodaka i poslije nje više nije dobio povjerenje izbornika.

Zajedničke osobine australskih braniča su visina, snaga i mladost. Jedina iznimka bio bi najstariji među njima, 25-godišnji Tomas Manco, rođeni Slovak koji je za svoju novu domovinu nastupao u sve tri dobne kategorije. Manco i nije baš star, nije ni visok (175 cm), ali je zato čvrst (78 kg). Član je Sydney Ice Dogsa s kojima je prošle sezone dogurao do polufinala doigravanja. U 24 susreta upisao je 12 bodova uz 28 minuta kazni. Sa pet nastupa na svjetskim prvenstvima, najiskusniji je branič u reprezentaciji. Debitirao je 2007. godine u diviziji II i od tada je propustio samo jedan turnir. Igrao je i protiv Hrvatske u Litvi 2009. godine, a na prošlogodišnjem nastupu u diviziji IB ostao je bez bodovnog učinka sa 6 minuta kazni.

Tomašov vršnjak, David Huxley, u reprezentaciju je ušao 2009. godine. Ukupno je skupio tri nastupa na svjetskim prvenstvima, posljednji u diviziji II prije dvije godine. Od izlaska iz juniora igra Adelaideu, što u ugaslom Avalancheu, što u današnjem Adrenalineu. prošlu je sezonu završio u polufinalu doigravanja. U 20 utakmica upisao je 11 bodova uz 38 minuta kazni.

Todd Graham predvodnik je novog vala australskih braniča. Sa njegovih 196 cm i 100 kg neće ga biti lako izbjeći na ledu. Dva je puta branio boje Australije na svjetskim prvenstvima. Prošle godine u diviziji IB uspio je postići jedan pogodak. Tijekom australske zime igra u domaćem prvenstvu. Tu je član momčadi Melbourne Ice s kojima je tri puta za redom osvojio naslov prvaka. U posljednjoj sezoni u 19 utakmica skupio je 18 bodova uz 18 minuta kazni. Kad se na južnoj polutki kupaju u moru, Graham igra za studentsku momčad Buffalo State. U ligi NCAA III odigrao je 24 utakmice i upisao 5 bodova.

Spomenut ćemo na kraju i Seana Greera, snažnog braniča visokog 182 cm i teškog 90 kg. Član je Adelaide Adrenalinea za kojeg je u 23 susreta upisao 10 bodova uz zapaženih 59 minuta kazni. U reprezentaciji je debitirao prošle godine, ali se ni na koji način nije upisao u zapisnik.

Navalu će predvoditi doajen australskog hokeja Greg Oddy. Sa 14 nastupa na svjetskim prvenstvima, visoki i snažni Oddy se sjeća vremena skupine D. Igrao je na većini međusobnih utakmica Australije i Hrvatske. Na zadnjem svjetskom prvenstvu upisao je tri asistencije, no na prethodna dva turnira u diviziji II imao je dvostruko veći učinak. Član je Adelaide Adrenalinea za koje je prošle sezone upisao 48 bodova iz 23 utakmice. Pritom je skupio i 28 minuta kazni. Oddy je igrao hokej i u Europi. Prije šest godina jednu sezonu branio je boje belgijske momčadi Herentals.

Lliam Webster reprezentativnu karijeru počeo je 2004. godine i od tada nije propustio nijedno od devet svjetskih prvenstava na kojima je Australija nastupala. I on ima više nego dovoljno uspomena na utakmice s Hrvatskom i nijedna nije ugodna. Na prošlom prvenstvu skupio je četiri boda, no poput Oddyja, puno je opasniji u diviziji II u kojoj je na dva posljednja turnira ostvario ukupno 16 bodova. Visok i snažan, razgrće obrane što mu posebno polazi za rukom u australskom prvenstvu gdje je u dresu prvaka Melbourne Ice ubilježio 33 boda u 26 utakmica, ali je za to platio s 58 minuta kazni.

Scott Stephenson prošao je sve australske selekcije. Za onu najjaču, seniorsku, odigrao je šest svjetskih prvenstava. Sa svoja tri pogotka na prošlom svjetskom prvenstvu, nije uspio izboriti opstanak u diviziji IB, pa će se od njega očekivati da svojim doprinosom pomogne u brzom povratku u viši razred natjecanja. Član je Sydney Ice Dogsa za koje je ostvario 18 bodova u 23 utakmice, ali i 48 minuta kazni.

Njegov klupski suigrač Todd Stephenson u 22 utakmice skupio je 17 bodova, ali je zato bio daleko češći posjetitelj klupe za kažnjene s ukupno 71 minutom isključenja. Za reprezentaciju je nastupao na pet svjetskih prvenstava, a na posljednjem je postigao dva pogotka.

Thomas Powell još je jedan igrač šampionskog sastava Melbourne Ice. U naslov prvaka ugradio je 24 boda u 16 utakmica. U svojoj karijeri skupio je četiri nastupa na svjetskim prvenstvima. Prošle je godine odigrao samo dvije utakmice na turniru divizije IB, ali je ipak uspio upisati tri boda. Ostaje pitanje bi li Australija izborila opstanak da je uspio odigrati cijeli turnir.

Pregled "klokana" završit ćemo jednim novokomponiranim. Michael Schlamp rođen je u Kanadi. U Australiju dolazi 2002. godine, ali se ne zadržava "tamo dolje". Australskom hokeju vratio se pet godina kasnije u dresu Sydney Bearsa kojima ostaje vjeran sve do danas. Učinak u prošlom prvenstvu od 34 boda u 20 utakmica nije pomogao "medvjedima" da ostvare bolji plasman od sedmog mjesta. Visoki i snažni napadač odlično se uklopio među svoje nove zemljake s kojima je prvi put zajedno nastupio na prošlom svjetskom prvenstvu na kojem je upisao tri boda.

Australija je momčad koja dolazi iz višeg razreda natjecanja i automatski ulazi u krug favorita za osvajanje prvog mjesta koje vodi u diviziju IB. Obzirom da za Australce sezone počinje po završetku svjetskog prvenstva, reprezentacija u konačnom sastavu obično otputuje u Europu na završne pripreme i odatle na poprište svjetskog prvenstva. Sastav momčadi daje povoda za zaključak da će Australija svoje protivnike nastojati slomiti snagom, a ne nadmoćnom tehnikom. Poteškoću im stvara činjenica da će vjerojatno najtežu utakmicu igrati odmah na početku i da će ishod moguće odlučiti pobjednika prije nego što se turnir zahukta. Prođu li Australci Hrvate, očekuju ih tri lakše utakmice prije nego što se zadnjeg dana sučele Španjolcima.

Hrvatska u prošlosti nije imala poteškoća s osvajanjem bodova protiv Australije. U španjolskoj Jaci 2004. godne pregazili smo ih 8:2. Godinu dana kasnije u Zagrebu smo se provukli s 3:2, a posljednji put smo se sastali u Vilniusu na turniru divizije I. Današnji izbornik Australije, Rubes, tada je još bio reprezentativac, a osim njega u porazu od 5:1 sudjelovali su i Webster, oba Stephensona i Manco. Bila je to sjajna predstava Veljka Žibreta koji je hattrickom razbio Australiju prije nego što su Australci stigli smanjiti. Bio je to ujedno i "labuđi pjev" jedne odlične hrvatske reprezentacije koja je izrasla iz Interlige i domaćeg rivaliteta, a čija dostignuća još nisu nadmašena. Možda je sada vrijeme da "Kolombovi dečki" polako preuzmu palicu i vrate Hrvatsku u diviziju I.

Korištenjem naše stranice pristajete na uporabu kolačića. Blokiranjem kolačića i dalje možete pregledavati stranicu, no neke funkcionalnosti Vam neće biti dostupne." Learn more".

EU Cookie Directive Module Information