Veliki "medvjed" u brlogu

cheechooŠesnaest je novih igrača već pristupilo novom izdanju "medvjeda", ali tek je vijest sedamnaestoj prinovi privukla pažnju i onih kojima ljeto nije samo stanka između dvije hokejaške sezone. Član Medveščaka postao je Jonathan Cheechoo, igrač koji je u NHL-u odigrao 560 utakmica, a u sezoni 2005/06 sa 56 postignutih pogodaka osvojio pokal Mauricea Richarda namijenjen najboljem strijelcu u ligi.

 

Ugledno priznanje koje su u posljednjih desetak godina osvajala imena poput Aleksandra Ovečkina, Stevena Stamkosa, Coreya Perryja, Sydneya Crosbyja, Vincenta Lecavaliera, Ricka Nasha, Ilje Kovaljčuka i Jaromea Iginle, novi "medvjed" zaradio je kap član San Jose Sharksa, momčadi u kojoj je proveo šest od ukupno sedam sezona u NHL-u. Chechoo je svoju sezonu života odigrao poslije čuvene obustave rade u sezoni 2004/05 zbog koje se nije igralo prvenstvo. San Jose je osvojio peto mjesto u Zapadnoj konferenciji pa se u prvom krugu doigravanja sučelio Nashvilleu. Sharksi su u pet utakmica riješili pitanje pobjednika pa su se u idućem kolu susreli s Edmontonom od kojeg su izgubili u šest utakmica. Edmonton je kasnije kao osmoplasirana momčad Zapada dogurao do velikog finala u kojem je tek u "majstorici" prepustio Carolini Stanleyev pokal.

Chechoo više nikad nije ponovio onakvu sezonu. Premda je godinu dana kasnije imao je sasvim dobar učinak od 75 bodova u 87 utakmica, momčad je ponovo zapela u konferencijskom polufinalu. Ovog puta bolja je bila momčad Detroita. Iduće dvije sezone donijele su dalji pad u Chechoovoj izvedbi, a "morski psi" su stekli neželjen ugled momčadi koja redovito podbacuje u doigravanju. U jesen 2009. godine, Cheechoo napušta Kaliforniju u okviru razmjene igrača s Ottawom koja je zvijezdu "senatora" Danyja Heatleya odvela na Zapad, a napadača Sharksa u glavni grad Kanade.

Chechoo se nije snašao u svojoj domovini i poslije 61 utakmice u kojima je upisao svega 14 bodova, našao se u klupskoj podružnici u Binghamtonu. Tu se zadržao do kraja sezone, a u novom prvenstvu se vraća u Sharkse, ali ne one iz San Josea, nego u one iz Worcestera koji se natječu u AHL-u. U novom društvu je s 47 bodova bio najučinkovitiji napadač, ali kako je to u poretku lige bilo dovoljno tek za osamdeseto mjesto, ne čudi što se nije vratio u San Jose. Momčad je ostala i bez doigravanja tako da je Chechoo nastavio putešestvije po AHL-u. U novoj sezoni našao se u Peoriji.

Sastav podružnice St. Louisa imao je u svojim redovima nekoliko dobrih strijelaca, među njima i T.J. Hensicka i Bretta Sterlinga dok je Cheechoo s 56 bodova bio treći najučinkovitiji napadač u momčadi. Premda je zauzevši 31. mjesto u ukupnom poretku, dobrih vijesti nije bilo na kraju sezonu. "Riječani" nisu dohvatili doigravanje, a poziv iz NHL-a nije stigao. Sreće nisu imali ni Hensick niti Sterling. Obojica će ove sezone profesionalnu karijeru nastaviti u švedskoj prvoj ligi, SEL-u.

Čekajući razriješenje obustave rada u najjačoj svjetskoj ligi, Cheechoo se aktvinom hokeju vratio usred sezone. Zaigrao je za momčad Oklahoma City Baronsa u AHL-u. U 35 susreta redovne sezone upisao je 32 boda kojima je pridodao još 12 iz 17 utakmica doigravanja. "Baruni" su došli do finala Zapadne konferencije u kojem su izgubili od kasnijeg prvaka Grand Rapidsa. Tri godine iščekivanja bilo je dovoljno. Bez poziva na povratak u društvo najboljih, nekada najbolji strijelac NHL-a prihvaća ponudu iz Zagreba i dolazi u Europu. S izuzetkom dvadeset utakmica u švedskom HV71 tijekom obustave rada 2004/05, sezona u Zagrebu bit će mu prva izvan Sjeverne Amerike. Od njega će se u Domu sportova očekivati puno toga jer je realno očekivati da će igrač s takvim dostignućima biti postavljen na najistaknutije mjesto u navali "medvjeda".

Tri tjedna mlađi, Splićanin Dario Kostović produžio je ugovor s Medveščakom. Visoki i snažni napadač koji se nikad nije ustezao reći što misli, ali koji je kruh svoj svagdašnji zaradio svakom minutom na ledu bit će jedan od rijetkih igrača u "brlogu" koji znaju službeni jezik države u kojoj je klub još uvijek registriran kao udruga građana. Poslije 12 godina profesionalnog igranja hokeja u svojoj drugoj domovini Švicarskoj, Kostović se našao u Zagrebu i dvije godine nastupao u EBEL-u u dresu "medvjeda". Sada će imati priliku pokazati se u jačoj konkurenciji, a po prvi put će moći nastupiti i za hrvatsku reprezentaciju.

Uz Kostovića, vjernost Medveščaku produžio je još jedan kao od brda odvaljeni igrač. Geoff Waugh u dvije sezone u Zagrebu Waugh nije trošio previše vremena na igru u napadu, ali ga je zato bilo posvuda u obrani pri čemu nije štedio ni sebe niti protivnike. Prije dolaska u Medveščak skupio je 154 utakmice u AHL-u, a sada ga čeka izazov karijere. Vjerujemo da će se znati suočiti s njim.

Korištenjem naše stranice pristajete na uporabu kolačića. Blokiranjem kolačića i dalje možete pregledavati stranicu, no neke funkcionalnosti Vam neće biti dostupne." Learn more".

EU Cookie Directive Module Information