NHL

Maratonci na Zapadu

stars bluesPolufinalisti doigravanja u Zapadnoj konferenciji ne pripadaju elitnom društvu NHL-a. Samo je Dallas osvajao Stanleyev pehar i to jednom, 1999. St. Louis je izgubio tri finala zaredom u razdoblju od 1968. do 1970. San Joseu je konferencijsko finale najveći doseg, a Nashville Predatorsi su ulaskom u ovo polufinale ponovili svoje najveće uspjehe iz 2011. i 2012. Dvije najbolje momčadi Centralne divizije, Dallas i St. Louis sučelile su se u jednom polufinalu, a jedina preostala pacifička momčad, San Jose za protivnika je imala momčad s pozivnicom, Nashville. Oba dvoboja protegnula su se do sedme, odlučujuće utakmice tako da uzbuđenja nije nedostajalo.

Dallas - St. Louis 3:4

Stars - Blues 2:1 (0:0, 1:0, 1:1)
Stars - Blues 3:4 (1:3, 0:0, 2:0, 0:1 ) PP
Blues - Stars 6:1 (2:1, 3:0, 1:0)
Blues - Stars 2:3 (1:0, 1:2, 0:0, 0:1) PP
Stars - Blues 1:4 (1:1, 0:2, 0:1)
Blues - Stars 2:3 (0:3, 1:0, 1:0)
Stars - Blues 1:6 (0:3, 0:2, 1:1)

Teksašani su prvi susret riješili u svoju korist. Mreže su u prvih dvadeset minuta mirovale, a na vodeći pogodak domaćih čekalo se do sredine utakmice. Gosti su poravnali polovicom posljednje trećine no njihova radost nije bila dugog vijeka. Dallas je ubrzo vratio prednost i sačuvao je do isteka vremena. Kad su Starsi poveli početkom prve trećine druge utakmice, činilo se da bi se mogao ponoviti scenarij iz uvodnog susreta. Međutim, St. Louis je do polovice trećine preokrenuo omjer, a na odmor je pošao s dva gola razlike. Drugih dvadeset minuta proteklo je bez promjene rezultata. Nadu domaćih pobudio je pogodak na početku posljednje trećine. Dallas je pojačao pritisak i nekoliko minuta prije kraja trećine poravnao. Međutim, priča nije imala sretni svršetak za Teksašane. "Glazbenici" su polovicom produžetka postigli pobjedonosni pogodak i izjednačili omjer u pobjedama.

Poslije dvije neizvjesne utakmice u Dallasu malo je tko očekivao da će prvi susret u Missouriju proći tako jednostrano. Gosti su prvi poveli početkom prve trećine no St. Louis je izjednačio samo minutu kasnije. Domaći su preokrenuli omjer prije odlaska na odmor. U nastavku susreta Teksašani su doživjeli težak udarac. Bluesi su na samom početku trećine dva puta zatresli protivničku mrežu i praktički riješili utakmicu. Do kraja susreta St. Louis postiže po jedan pogodak pred kraj preostale dvije trećine za visoku pobjedu nad "zvijezdama". Dallas se brzo oporavio od gaženja u prethodnoj utakmici. Bez obzira što su domaći iz prve trećine izašli s minimalnom prednosti, Teksašani su na otvaranju drugog dijela susreta s dva uzastopna pogotka preokrenuli omjer. St. Louis je uspio izjednačiti prije odlaska na drugi odmor, a potom je počeo rat živaca koji je potrajao cijelu zadnju trećinu. Kako do odluke nije došlo u 60 minuta po drugi puta u dvoboju morao se igrati produžetak. Nije dugo trajao. Za manje od tri minute Starsi su postigli pogodak i vratili prednost domaćeg leda.

Neočekivanim preokretima u ovom dvoboju tu nije bio kraj. Bluesi su se vratili u Dallas pokazati kako su sposobni još jednom pobijediti u gostima. St. Louis je u prvoj trećini došao u vodstvo no domaći su polovicom trećine poravnali. Prvih desetak minuta nastavka prolazi bez pogodaka, a onda su gosti dva puta zatresli protivničku mrežu i usmjerili utakmicu sebi u korist. Svi napori Starsa da smanje zaostatak nisu urodili plodom pa su "glazbenici" na kraju postigli i jedan pogodak u nebranjenu mrežu. St. Louis se našao na pragu ulaska u konferencijsko finale. Trebalo je "samo" dobiti utakmicu pred svojim navijačima i posao bi bio dovršen. Teksašani nisu tako mislili. U šestoj minuti susreta imali su dva gola prednosti, a do odlaska na prvi odmor razlika je porasla na tri gola. Domaći su se u zapisnik upisali tek sredinom druge trećine. Do kraja susreta uspjeli su se pogotkom u posljednjoj trećini približiti na gol manjka, ali usprkos velikoj nadmoći, to je ujedno bilo i sve. Pobjednika će odlučiti "majstorica".

Završetak dvoboja donio je svojevrsni antiklimaks. Umjesto napete utakmice u kojoj bi pobjednika odlučio posljednji pogodak u zadnjoj minuti utakmice, St. Louis je svojem domaćinu priredio pravu večer bluesa. Već poslije dvadeset minuta igre sve je bilo gotovo. Gosti su imali tri pogotka prednosti koju su početkom druge trećine i povećali. Zaostatak Dallasa se nakon četrdeset minuta povećao na pet pogodaka tako da su domaći navijači samo čekali da mučenje prođe. Počasni pogodak Starsa na početku zadnje trećine potaknuo je domaće da, reda radi, izvuku vratara pet minuta prije kraja no time su samo pozvali protivnika da im još jednom zatrese mrežu prije nego što otkliže u konferencijsko finale. Najbolji strijelci St. Louisa u ovom dvoboju bili su novak Fabbri te Brouwer i Backes sa po 8 bodova. Odličan je bio i branič Shattenkirk sa 6 bodova i plus/minusom 1 te Bouwmeester s 2 boda i plus/minusom 5. Vratar Elliot bio je na visini zadatka s 92,9% obrana. U redovima poraženih istaknuli su se Benn s 5 te Sceviour, Spezza i Eakin sa po 4 boda. Podbacio je Sharp kao i cijela obrana, a Lehtonenovih 90,5% obrana nije bilo dovoljno za prolaz prema finalu.


San Jose - Nashville 4:3

Sharks - Predators 5:2 (0:0, 0:1, 5:1)
Sharks - Predators 3:2 (0:0, 1:0, 2:2)
Predators - Sharks 4:1 (0:1, 2:1, 2:0)
Predators - Sharks 4:3 (2:1, 0:1, 1:1, 0:0, 0:0, 1:0) P3P
Sharks - Predators 5:1 (2:1, 2:0, 1:0)
Predators - Sharks 4:3 (1:2, 1:0, 1:1, 1:0) PP
Sharks - Predators 5:0 (2:0, 1:0, 2:0)

Međusobni susret dvojice "autsajdera" u polufinalu Zapada garantirao je da će se barem jedan sastav iz "donjeg doma" boriti za naslov pobjednika Konferencije. San Jose nije najbolje ušao u dvoboj. Pune dvije trećine su prošle, a da se gostujuća mreža nije zatresla. Da stvari budu gore, Nashville je od početka druge trećine bio u vodstvu. Ipak, prije nego što su "nevjerne Tome" s tribina imale priliku žaliti za još jednom izgubljenom prilikom, stanje se promijenilo. "Morski psi" su napokon počeli gristi. Početkom zadnje trećine dolazi do izjednačenja, na polovici San Jose preokreće omjer, a nekoliko minuta prije kraja razlika se penje na dva gola. Kad se Nahsville ipak približio na gol manjka, izvukao je vratara i na brzinu primio dva gola. Druga je utakmica u velikoj mjeri slijedila scenarij prve. Prvih dvadeset minuta proteklo je bez pogodaka. Mreže su mirovale i tijekom najvećeg dijela druge trećine sve do same završnice u kojoj domaći dolaze u vodstvo. "Grabežljivci" su izjednačili tek polovicom zadnje trećine no nekoliko minuta prije kraja San Jose ponovo vodi. Kad su gosti izvukli vratara, ubrzo su primili još jedan pogodak. U posljednjim sekundama susreta Nashville ublažava poraz.

Prelazak dvoboja u Tennessee stavio je pred Predatorse veliki teret. Nakon dva gostujuća poraza morali su uzvratiti istom mjerom ili riskirati da protivnik dođe na prag pobjede. Stanje na kraju prve trećine nije bilo bajno za Nashville jer su "ajkule" imale gol prednosti. U nastavku susreta domaći s dva pogotka preokreću omjer i vraćaju boju u lica svojih navijača. Neizvjesnost je u zadnjoj trećini potrajala nekoliko minuta, a onda su "grabežljivci" povećali prednost. Do kraja utakmice još je jedan pak pronašao put do gostujuće mreže za sigurnu pobjedu Nashvillea. Četvrta utakmica iscrpila je ne samo igrače nego i gledatelje. Okršaj je potrajao sve do polovice trećeg produžetka. Moderni gladijatori s kacigama, palicama i klizaljkama odradili su gotovo pune dvije utakmice prije nego što su odlučili pobjednika. Nashville je poveo već u prvoj minuti no gosti su ubrzo poravnali. Domaći su vratili prednost do polovice prve trećine i održali je sve do pred kraj drugog dijela susreta. Na drugi odmor pošlo se s izjednačenim omjerom, a potom su u vodstvo prešli gosti. Predatorsi su jurili izjednačenje i naposlijetku ga uhvatili nekoliko minuta prije kraja. Triler produžetaka ostavio je gledatelje napetima tijekom puna dva produžetka. Do odluke je došlo tek u trećem kad su domaći podigli gledatelje na noge i izjednačili omjer u pobjedama.

Nakon četiri utakmice suparnici su bili potpuno izjednačeni. Ni jedni niti drugi nisu propustili izboriti pobjede na svom ledu. Prva trećina pete utakmice nije nalikovala na većinu drugih u doigravanju. Mreže su mirovale samo prvih desetak minuta, a onda su naizmjence počeli padati golovi. Domaći su postigli prvi i treći pogodak pa su tako na odmor otišli s minimalnim vodstvom. San Jose je u nastavku još dva puta zatresao mrežu, jednom u prvoj, a drugi put u posljednjoj minuti trećine. Nashville je bio potpuno nemoćan bilo što promijeniti, a u završnim trenucima susreta primio je još jedan zgoditak. Sharksima je sada nedostajala samo jedna pobjeda. Momčad iz Kalifornije ne bi bila imala ništa protiv da je priču mogla završiti na srednjem Zapadu. Isprva se činilo da je San Jose na dobrom putu. Sredinom prve trećine "morski psi" su dva puta ugrizli domaće i nedostajao im je možda samo jedan gol da završe posao. Međutim, Nashville je do prvog odmora uspio smanjiti zaostatak, a odmah na početku druge trećine i izjednačiti. Gosti su polovicom posljednje trećine još jednom poveli, ali njihova radost nije dugo potrajala jer su Predatorsi opet poravnali. Završnica posljednje trećine protekla je kao da se radi o produžetku. Odluke do šezdesete minute nije bilo, ali domaći se navijači nisu dugo mučili jer su njihovi ljubimci izborili pobjedu već u trećoj minuti produžetka.

Slično kao i u drugom polufinalnom dvoboju, "majstorica" u San Joseu u velikoj je mjeri bila lišena neizvjesnosti i drame. Domaći su poveli sredinom prve trećine, a prije odlaska na odmor svoju su prednost i povećali. Na samom početku drugog dijela susreta Sharksi postižu još jedan pogodak i navijači su već mogli slaviti. Hokejašima Nashvillea ništa nije polazilo za rukom. Pogodak "morskih pasa" u prvoj minuti posljednje trećine definitivno je zapečatio sudbinu Predatorsa koji su ubrzo primili i peti zgoditak poslije čega su samo mogli trpjeti slavlje domaćih navijača i igrača. St. Louis i San Jose, dvije momčadi koje nikad nisu osvajale Stanleyev pehar, igrat će u finalu Zapadne konferencije. Najučinkovitiji "morski psi" u ovom dvoboju bili su Couture s 11 bodova, Thornton s 8 te Pavelski i branički dvojac Vlasic, Burns sa po 7 bodova. Vratar Jones je zadovoljio s 92,2% obrana. U redovima Nashvillea istaknuli su se Wilson s 8 bodova te Fisher i branič Josi sa po 6. Vratar Rinne nije bio na visini zadatka sa svojih 89,8% obrana, a teškoje razočarao Forsberg sa samo jednim bodom i plus/minusom od -10.

Korištenjem naše stranice pristajete na uporabu kolačića. Blokiranjem kolačića i dalje možete pregledavati stranicu, no neke funkcionalnosti Vam neće biti dostupne." Learn more".

EU Cookie Directive Module Information