Svjetska prvenstva

Velika Britanija u pohodu na zlato

vb sviZagreb će od 17. do 23. travnja biti domaćin svjetskog prvenstva divizije IB, najjačeg turnira od 2003. kad su u Domu sportova gostovali Francuzi i Norvežani na turniru divizije I skupine B. Uz hrvatsku reprezentaciju, na prvenstvu će sudjelovati hokejaši iz Velike Britanije, Ukrajine, Rumunjske, Estonije i Litve. Hrvatske će, po četvrti put za redom u diviziji I, otvoriti prvenstvo utakmicom protiv Velike Britanije. U prethodna tri susreta, Hrvati su zabilježili jednu pobjedu i dva poraza.

Prošle su godine Britanci otvorili turnir s dužnim poštovanjem prema sastavu Hrvatske u kojem se nalazilo čak devetorica naturaliziranih igrača. Velika Britanija je usprkos zaostatku od dva razlike sedam minuta prije kraja uspjela slaviti pobjedu u produžetku. Dan kasnije "otočani" su teškom mukom svladali Estoniju s 2:1 čime su otklonili svaku dvojbu oko opstanka. U borbu za medalje Velika Britanija se upustila nakon velike borbe protiv Koreje u kojoj su slavili s 3:2. Ništa lakše nije bilo ni u susretu s Nizozemskom bez obzira na prednost od dva pogotka poslije dvadeset minuta. Na kraju su Britanci bili više nego zadovoljni i s minimalnih 3:2. U utakmici posljednjeg kola protiv Litve, Velikoj Britaniji je bio dovoljan i bod za prvo mjesto i napredovanje u diviziju IA. Međutim, neobjašnjivo, Britanci su "pukli" i usprkos velikoj premoći pretrpjeli poraz od 3:2 koji je umjesto zlata donio razočaravajuće srebro.

Odličje istog sjaja koje je 2011. značilo korak do elitne skupine, Velika Britanija je osvojila i na posljednjem svjetskom prvenstvu divizije I po starom sustavu. Na turniru u Kijevu Britanci su svladali Ukrajinu, Estoniju, Litvu i Poljsku, no poraz od Kazahstana u drugom kolu značio je i oproštaj od snova o elitnoj skupini. Drugo mjesto u Ukrajini donijelo je Velikoj Britaniji članstvo u novoj diviziji IA, razredu tik ispod elite. U jakoj konkurenciji na prvenstvu u Ljubljani, Britanci su svladali Ukrajinu u produžetku, ali su opstanak izborili tek pobjedom nad Mađarskom u posljednjem kolu. U međuvremenu su gubili od Slovenije, Austrije i Japana za konačno peto mjesto. Godinu dana kasnije, u Mađarskoj, Velika Britanija se oprostila od divizije IA. Momčad s Otoka redom je trpjela poraze od Mađarske, Kazahstana, Italije, Japana i Koreje te se bez ijednog boda spustila u niži razred natjecanja. Turnir divizije IB održan 2014. u Litvi donio je Britancima nove protivnike i nove brige. Uvodni poraz od Hrvatske djelovao je kao hladan tuš i najava da od brzog povratka u viši razred natjecanja neće biti ništa. Pobjeda na Rumunjskom donekle je vratila raspoloženje, ali nakon poraza od Litve u pitanje je došla i medalja. Britanci su se ipak pribrali i s dvije pobjede nad Nizozemskom i Poljskom došli do četvrtog mjesta i spoznaje da će za ulazak u diviziju IA trebati rada i vremena.

Izbornik Velike Britanije već drugu sezonu je Peter Russel, 41-godišnji trener koji je više od desetljeća proveo vodeći britanske mlade reprezentacije. Osvajanjem srebrne medalje u Eindhovenu opravdao je povjerenje vodstva saveza koje od njega očekuje da u Zagrebu pokuša odvesti Britance u diviziju IA. Na širem popisu kandidata za nastup na svjetskom prvenstvu nalazi se 28 imena od kojih svi do jednog igraju u britanskim klubovima. Većina, njih 23 članovi su jednog od deset klubova britanske Elitne hokejaške lige (EICL), dok preostala petorica nastupaju u drugoj razredu natjecanja, Engleskoj premijernoj hokejaškoj ligi (EPIHL).

U konkurenciji četiri engleska, četiri škotska, jednog velškog i jednog sjevernoirskog kluba prvo mjesto u EIHL-u u sezoni 2015/16 i naslov prvaka Velike Britanije osvojila je po peti put momčad Sheffield Steelersa. Pobjednik doigravanja, koji u EIHL-u ima niži položaj od pobjednika lige je sastav Nottingham Panthersa. Jedno od osnovnih obilježja najjačeg hokejaškog natjecanja na Otoku je veliki broj stranih igrača koji čine dvije trećine od ukupnog broja. Praktički, svaki treći Britanac u EIHL-u kandidat je za reprezentaciju. Upravo zato, većina britanskih seniora svoju karijeru provodi u poluprofesionalnom EPIHL-u.

Između vratnica će stajati Ben Bowns, vratar Cardiff Devilsa, druge najbolje momčadi u EIHL-u. Ove sezone je s 91,7% obrana u 62 utakmice postao najbolji vratar u ligi. Za reprezentaciju je debitirao 2013. na olimpijskim kvalifikacijama, a na mjesto prvog vratara postavili su ga hrvatski napadači na svjetskom prvenstvu 2014. kad su "umirovili" dotadašnjeg čuvara mreže Murphyja. Standardni je vratar reprezentacije na posljednja dva svjetska prvenstva, a prošle godine je u Eindhovenu ostvario 91,8%. Visok 188 cm i težak 96 kg branio je i na olimpijskim kvalifikacijama održanim ove godine i predstavljat će veliku prepreku svim suparničkim navalama u Domu sportova. U pričuvi će vjerojatno biti iskusni 36-godišnjak Stevie Lyle, iza kojih je već 12 svjetskih prvenstava. Debitirao je još 1996., a posljednji je put bio prvi vratar reprezentacije na prvenstvu divizije I 2007. Posljednje tri godine brani za drugoligaša Swindon za kojeg je ove sezone u 39 utakmica ostvario 91,8% obrana.

Britanska obrana je na prošlom prvenstvu obavila dobar posao. Prema vratima Velike Britanije upućena su 122 udaraca po čemu su se Britanci svrstali na drugo mjesto u diviziji. Pregled britanskih braniča započinjemo Markom Richardsonom, igračem Cardiffa. U reprezentaciji je debitirao 2005. u diviziji I i od tada je zabilježio deset nastupa na svjetskim prvenstvima. Najbolji učinak imao je prošle sezone kad je s dva pogotka protiv Hrvatske prvo spasio svoju momčad od poraza, a potom joj i donio drugi bod u produžetku. Izuzevši epizodu u Kazahstanu 2012. zadnjih sedam godina nosi dres Cardiffa. Ovu je sezonu završio s 20 bodova u 64 utakmice što je nešto slabiji učinak od prethodne sezone. Na klupi za kažnjene proveo je samo 16 minuta tijekom sezone. Veliko iskustvo u igranju za reprezentaciju ima i David Phillips. Ovaj 191 cm visoki branič prvi je nastup u britanskom dresu zabilježio 2006. u diviziji I i odmah upisao tri asistencije što je učinak kojeg još nije nadmašio. Na prošlom je prvenstvu ostvario dva boda od kojih nijedan protiv naših. Prije šest godina iskušao se u AHL-u, ali zadnjih pet godina igra u domovini. Ove sezone zaigrao je za obnovljeni Manchester Storm i postigao 19 bodova. Za razliku od Richardsona ne susteže se od prekršaja pa je u 41 utakmici skupio čak 106 minuta kazni.

Iz redova prvaka Velike Britanije, dolazi Ben O'Connor, branič koji je do sada nastupio na pet svjetskih prvenstava. Debitirao je 2009. kada je postigao i prvi pogodak. Prošle sezone je zabilježio svoj najuspješniji nastup u reprezentaciji s čak pet postignutih bodova. Prije nego što se skrasio u Sheffieldu čiji dres nosi posljednje dvije sezone iskušao se u Francuskoj te proveo više od tri godine u Kazahstanu. U naslov prvaka ove godine je ugradio 51 bod u 64 utakmice po čemu je treći najuspješniji branič u EIHL-u i daleko najbolji Britanac među braničima. Sklonost napadačkoj igri pokazuje već nekoliko sezona, a zapamtili su ga i Hrvati. Prošle sezone je protiv Hrvatske postigao prvi i asistirao za treći zgoditak, a bio je strijelac i drugog britanskog pogotka u Ljubljani 2010. Stephena Leeja iz Nottinghama nije prošle godine bilo u reprezentaciji premda je do tada već imao četiri svjetska prvenstva iza sebe. Od svog prvog nastupa u 2010. Lee nema nijedan jedini bod na svjetskom prvenstvu no ove sezone je na olimpijskim kvalifikacijama upisao četiri asistencije pa se čini da bi u Zagrebu mogao imati i drugačiju ulogu od strogo obrambene kao do sada. U ovogodišnjem prvenstvu upisao je 28 bodova što mu je najbolji učinak otkako nastupa u najjačoj britanskoj ligi.

Dok je obrana odigrala na dovoljno dobroj razini za napredovanje u viši razred natjecanja, navala je podbacila. Britanci su postigli samo 13 pogodaka od čega su braniči sedam puta bili strijelci. Tako loš učinak ne čudi ako se prisjetimo velikog broja stranaca u EIHL-u koje se pretežito dovodi kako bi postizali pogotke. Prvih 35 strijelaca najjače britanske lige su stranci, uglavnom Kanađani i Amerikanci. Radi boljeg uvida u njihovu kvalitetu spomenimo kako se na četvrtom mjestu nalazi Alex Leavitt sa 73 boda kojeg će se navijači Medveščaka sjetiti kao neuspješnog napadača koji je u posljednjoj sezoni u EBEL-u upisao samo pet bodova u 13 utakmica i napustio Zagreb.

Koliko su neučinkoviti britanski napadači pokazuje činjenica da najbolji od njih do ove sezone nije imao pravo nastupa za reprezentaciju jer je zapravo Amerikanac. Evan Mosey će u Zagrebu debitirati u dresu Velike Britanije. Ove sezone je za Nottingham upisao 48 bodova što ga je svrstalo na podjelu 44. mjesta u EIHL-u. U Nottinghamu je već dvije godine, a u Veliku Britaniju je došao iz belgijskog Herenthalsa za kojeg je nastupao u nizozemskoj ligi. Prije dolaska u Europu igrao je četiri godine na Sveučilištu Mankato u Minnesoti. Njegov klupski suigrač David Clarke imao je gotovo isti učinak postigavši 47 bodova. Za razliku od novokomponiranog Britanca, 34-godišnji Clarke za reprezentaciju igra od 2000. i do danas je skupio 15 svjetskih prvenstava. Najbolji učinak u posljednje vrijeme ostvario je 2008. kad je postigao osam bodova. Prošle sezone nije nastupio u reprezentaciji, ali je s tri pogotka na olimpijskim kvalifikacijama u veljači ponovo ukazao na svoje mogućnosti.

Craig Peacock nema tako dugi staž u reprezentaciji budući da je za nju prvi puta zaigrao u Ljubljani 2010. protiv Hrvatske. Od tada je skupio još tri svjetska prvenstva, a najbolji učinak imao je dvije godine kasnije u diviziji IA kad je postigao tri boda. Član je Belfasta za kojeg je ove sezone upisao 41 bod. Iz Nottinghama dolazi i reprezentativni veteran Matthew Myers. Sezonu u EIHL-u je završio s postignutih 35 bodova, a reprezentativni staž proteže mu se do 2004. Od tada je zabilježio 12 nastupa na svjetskim prvenstvima. Njegov najbolji učinak ostvaren je 2006. kad je postigao pet pogodaka u diviziji I. Prošle sezone upisao je samo jednu asistenciju i to upravo protiv Hrvatske za prvi pogodak O'Connora.

Prvi nastup Colina Shieldsa u britanskoj reprezentaciji zbio se još 2001. kad je u diviziji I postigao čak osam bodova. Isti učinak ponovio je tek 11 godina kasnije kad se sustav svjetskih prvenstava promijenio pa ga je ostvario u jačoj konkurenciji divizije IA. Ukupno je nastupio na 13 svjetskih prvenstava, uključujući i na svakoj od posljednje tri utakmice koje je Velika Britanija odigrala protiv Hrvatske. Na utakmici u Ljubljani asistirao je za prelazak u vodstvo svoje momčadi sredinom druge trećine. Ove sezone je u dresu Belfasta postigao 32 boda što je značajni pad u odnosu na 48 bodova prošle, a posebice 61 bod iz pretprošle sezone. Pregled britanske navale zaključit ćemo Robertom Dowdom iz Sheffielda. Ovu sezonu završio je s 32 boda u samo 41 utakmici. Debitirao je 2009., a najbolji učinak imao je tri godine kasnije kad je postigao devet bodova u diviziji IA. U Ljubljani 2010. jedina dva boda upisao je protiv Hrvatske, a prošle sezone je asistirao Richardsonu za izjednačenje u posljednji trenutak.


Ulaskom Hrvatske u diviziju IB dvije su se reprezentacije u Vilniusu sastale po prvi put nakon 2010. kad su hokejaši Velike Britanije istrčali iz autobusa na led hale Tivoli i svladali naše na otvaranju turnira divizije I. Britanci su u utakmicu krenuli s puno žara željni pobjede koja bi ih usmjerila prema povratku u diviziju IA. Usprkos ostvarenoj premoći, Britanci su primili pogodak u 13. minuti, a strijelac je bio Michael Novak. Napori Velike Britanije za izjednačenjem ne samo da nisu urodili plodom nego je u zadnjoj minuti trećine Kostović povećao razliku. Pritisak protivnika je popustio u drugoj trećini što su Hrvati iskoristili i sredinom trećine preko Letanga povećali prednost. Veliku pobjedu Hrvatske potvrdio je u zadnjoj trećini Kostović svojim drugim pogotkom. Početnih 4:0 pogurnulo je Hrvatsku do senzacionalnog srebra, a Velika Britanija je na kraju ostala četvrta.

Godinu dana kasnije Hrvatska je na turnir divizije IB u Eindhovenu otputovala puna optimizma. Gotovo polovicu sastava činili su stranci od kojih se očekivalo da odvedu reprezentaciju u viši razred natjecanja. Prvi protivnik ponovo je bila momčad Velike Britanije od koje se ovog puta nije moglo očekivati da će potcijeniti protivnika. Hrvatska je iz žestoke borbe tijekom prve trećine izašla s minimalnim vodstvom zahvaljujući pogotku Glumca s igračem manje. Ravnopravna igra, ali s nešto manje prekršaja, nastavila se u drugom dijelu susreta tijekom kojeg su mreže mirovale. Kad je Perkovich zgoditkom s igračem više u trećoj dionici dvoboja povisio prednost činilo se da Hrvatska sigurno kliže prem pobjedi. Međutim, protivnik je sedam minuta prije kraja trećine smanjio zaostatak. Naši su hokejaši održavali prednost sve do pet sekundi prije završetka kad Britanci izjednačuju. Ovakav rasplet šokirao je i prekaljene profesionalce u hrvatskim dresovima koji su za samo 11 sekundi produžetka primili još jedan pogodak i ostali sa samo jednim bodom.


Velika Britanija u Zagrebu želi napraviti korak naprijed i osvojiti zlatnu medalju. Vratar i obrana su godinu dana stariji i iskusniji, a sezonu su odigrali na istoj ili višoj razini nego prošle sezone. Napadači trpe kao i inače od igranja u sporednim ulogama u svojim klubovima no priključenje Moseya mogao bi biti jezičac koji će prevagnuti na vagi. Prvu će utakmicu Otočani odigrati protiv domaćina i ako krenu s pobjedom dobit će dodatno samopouzdanje koje bi ih, uz podršku brojnih i glasnih navijača trebalo nositi i protiv Estonije. Britanci su hokejaški jača nacija i od Litve i od Rumunjske pa su u stožeru Velike Britanije već sada zacrtali prvu i posljednju utakmicu koju igraju s Ukrajinom, kao odlučujuće. Izgledi hrvatske reprezentacije protiv Britanaca ovisit će prvenstveno o našima. Velika Britanija već godinama nastupa s igračima koji dolaze iz istog okruženja. Budu li Hrvati na istoj razini kao prije dvije godine u Vilniusu, imat ćemo, uz podršku s tribina, izgleda za pobjedu. U protivnom, prvi dan natjecanja zaključit će izvođenje "Bože čuvaj kraljicu!".

 

Korištenjem naše stranice pristajete na uporabu kolačića. Blokiranjem kolačića i dalje možete pregledavati stranicu, no neke funkcionalnosti Vam neće biti dostupne." Learn more".

EU Cookie Directive Module Information