Svjetska prvenstva

Na početku Velika Britanija

VBSvjetsko prvenstvo divizije IB održat će se u Belfastu od 23. do 29. travnja. Uz Veliku Britaniju koja je svojom ponudom za domaćinstvo turnira u velikoj mjeri iznenadila ljubitelje međunarodnog hokeja, hrvatska će se reprezentacija sučeliti Japanu, Nizozemskoj, Estoniji i Litvi. Hrvatski će hokejaši u Belfastu imati težak raspored u kojem najteže utakmice igraju na početku. Bodovi spasa ili vrijedni medalje, tražit će se tek u drugom dijelu turnira. Osnovni cilj je opstati u trećem razredu svjetskog hokeja, a sve što dođe povrh toga, slavit će se kao uspjeh. Već četvrtu godinu za redom, Hrvatska otvara natjecanje u diviziji IB utakmicom protiv Velike Britanije. U Vilniusu smo igrali međusobno kao nominalno najjača protiv najslabije momčadi, a iduća tri turnira ove dvije momčadi “sparuje” uvrštenje na drugo odnosno četvrto mjesto na prethodnom prvenstvu. 

Britanci su prošle sezone u Zagrebu svladali domaćina s 4:1 u utakmici koju ćemo detaljnije obraditi kasnije. U idućem kolu vodili su tešku borbu s Estonijom. Britanci su u prvoj trećini poveli s 2:0, ali je Estonija do odmora uspjela smanjiti. U nastavku Velika Britanija brzo vraća razliku na dva gola no uporni Estonci su se ponovo približili na gol manjka. Momčad s Baltika je u posljednjoj trećini izjednačila pa je do odluke došlo tek u produžetku. Britanci su bili spretniji i s 4:3 ostali na putu prema medalji.  Za svu muku iz dvoboja s Estoncima ceh je platila Litva koju su Britanci pregazili s 8:0. Nakon bolje igre u prvih dvadeset minuta Velika Britanija je imala dva pogotka prednosti no pravi potop je nastupio u nastavku kad su “otočani” čak šest puta zatresli mrežu. U posljednjoj trećini oba su sastava samo čekala da prođe vrijeme. Osiguravši medalju, hokejaši Velike Britanije uvjerljivo su svladali i Rumunjsku. Britanci su u svakoj trećini postigli po dva pogotka dopustivši protivniku da tek u završnici susreta dođe do počasnog zgoditka za konačnih 6:1. Dvoboj s Ukrajinom odlučivao je o prvom mjestu. Velika Britanija je u prvih dvadeset minuta dominirala ledenom plohom, ali nijednom nije zatresla protivničku mrežu. Početkom druge trećine Britanci prelaze u vodstvo no Ukrajina se oporavila od blokade u prvom dijelu susreta i uspostavila ravnotežu. Na drugi se odmor ipak pošlo s minimalnom prednosti “otočana”. Ukrajincima je pošlo za rukom poravnati u uvodu zadnje trećine nakon čega su preuzeli inicijativu. Britanci su se branili sve do pred kraj trećine kada Ukrajina pobjedonosnim pogotkom osvaja zlatnu medalju i promociju u viši razred natjecanja. Srebrnoj Velikoj Britaniji ostalo je da povuče potez bez presedana u ovom stoljeću i prijavi se za organizaciju svjetskog prvenstva.

Četiri godine ranije, Velika Britanija je u Sloveniji nastupala na turniru divizije IA. Britanci su osvojili peto mjesto. Turnir su otvorili tijesnim porazom od Slovenije, nakon čega ih je uvjerljivo svladala i Austrija. Prva dva boda osvojena su u produžetku s Ukrajinom no poraz od Japana značio je da će Britanci tek u zadnjem kolu odlučiti o svojoj sudbini. Pobjedom protiv Mađarske, osiguran je opstanak. U Mađarskoj 2013. Britancima nije bilo pomoći. Redom su gubili od Mađarske, Kazahstana, Italije, Japana i Koreje. Najblaži poraz pretrpjeli su u prvom kolu od domaćina s dva razlike, a nakon toga je sve bilo samo gore. Godinu dana kasnije na turniru divizije IB u Litvi, Britanci su pretrpjeli šok na otvaranju od Hrvatske. Oporavili su se pobjedom nad Rumunjskom no novi poraz od Litve značio je kraj nadama o brzom povratku u drugi razred natjecanja. Bez obzira na pobjede nad Nizozemskom i Poljskom, Velika Britanija je na kraju ostala četvrta. U Nizozemskoj 2015. Britanci su u dramatičnoj završnici svladali Hrvatsku u produžetku. Uslijedile su tri uzastopne pobjede sa samo golom razlike. Redom su padale Estonija, Koreja i Nizozemska. Za zlatnu medalju “otočanima” je trebao samo bod s Litvom. Međutim, Britanci su neobjašnjivo izgubili s 3:2 i ostali nesretni sa srebrom oko vrata.

Britanski izbornik Peter Russell je sa šireg popisa na kojem je bilo svega 28 imena odabrao 22 hokejaša i posebnu pričuvu na mjestu vratara za turnir u Belfastu. Russell vodi britansku reprezentaciju već četiri godine i osvajanje zlatne medalje na domaćem ledu bila bi kruna njegovog mandata na čelu nacionalnog sastava. Golema većina igrača s njegovog popisa nastupa za klubove najjače britanske lige EIHL-a. Od deset klubova među kojima su zastupljene sve četiri sastavnice Ujedinjenog Kraljevstva prvak za 2017. postala je momčad Cardiffa koja je nakon 52 kola ostavila Belfast sedam bodova iza sebe. Samo trojica igrača nastupaju za klubove izvan EIHL-a. Veteran Weaver igra u drugoj ligi, EPIHL-u, Amerikanac Mosey nastupa u AHL-u, a mladi Duggan se još uvijek kali u najjačoj švedskoj juniorskoj ligi.

Između vratnica stajat će Ben Bowns iz šampionskog Cardiffa. U EIHL-u brani posljednjih pet godina, a u naslov prvaka ugradio je 91,2% obrana iz 46 utakmica čime je dosegnuo drugo mjesto u cijeloj ligi. U reprezentaciji je debitirao u sezoni 2012/13 branivši na po jednoj utakmici olimpijskih kvalifikacija i svjetskog prvenstva divizije IA. Na položaj prvog vratara unaprijedila ga je hrvatska reprezentacija 2014. kad je tadašnjem prvom vrataru Murphyju postigla četiri pogotka pa je tadašnji izbornik Christiansen u igru poslao Bownsa koji od tada ne ispušta mjesto između vratnica. Na tri svjetska prvenstva zadržao je istu razinu obrana zaustavljajući 92,0, 91,8 i 91,9% udaraca prema svojim vratima. U pričuvi će biti upravo Stephen Murphy koji od 2014. nije imao prilike braniti za Veliku Britaniju. Prvi nastup u britanskom dresu zabilježio je još 2001., a u svojstvu prvog vratara bio je na šest svjetskih prvenstava. Najbolji učinak imao je 2011. u tadašnjoj diviziji I kad je ostvario 93,5% obrana. U najvišem razredu britanskog hokeja brani još od prošlog stljeća, s prekidom od godinu dana koje je proveo u Norveškoj. Zadnjih osam godina je član Belfasta s kojim je osvojio drugo mjesto u prvenstvu. U sezoni je zabilježio 90,5% obrana u 39 utakmica što ga je uvrstilo na peto mjesto u poretku vratara u EIHL-u.



U obrani Velike Britanije nije bilo mjesta za debitante. Uz jedan izuzetak, svi drugi braniči imaju najmanje pet svjetskih prvenstava iza sebe. Drugim riječima, radi se o družini koja itekako dobro zna što znači nositi britanski dres u borbi za medalje. Prvo ime među britanskim čuvarima plave linije je Ben O'Connor. Prve nastupe za reprezentaciju zabilježio je još u sezoni 2008/09 na olimpijskim kvalifikacijama i svjetskom prvenstvu. Do sada je nastupio na šest svjetskih prvenstava i četiri olimpijskih kvalifikacija, a najveći je učinak imao upravo u Zagrebu prošle godine kad je zabilježio čak 8 bodova. Profesionalnu karijeru počeo je u EIHL-u, ali je kruh zarađivao i u Francuskoj te čak tri i pol godine u Kazahstanu. Posljednje tri sezone nosi dres Sheffielda s kojim je osvojio treće mjesto. U zadnjem prvenstvu upisao je pomalo nevjerojatna 43 boda čime je postao treći najučinkovitiji branič u ligi. Već spomenuti veteran, Jonathan Weaver, navršio je četrdesetu, ali je još uvijek nezaobilazan član britanske reprezentacije. Debitantski nastup zabilježio je još 1998. u tadašnjoj skupini B, a do sada je skupio čak 16 svjetskih prvenstava. Najbolji učinak imao je 2011. u diviziji I s 8 bodova, no ništa manje vrijedna nisu ni 5 bodova koje je skupio prošle godine u Zagrebu. Profesionalac je postao još 1993. s nepunih 18. Izuzevši sezonu provedenu u ECHL-u na prijelazu stoljeća, nije se micao s Otoka. Posljednje tri godine nastupa za drugoligaša Telford u čijem je dresu ove sezone upisao 52 boda u 42 utakmice.

Hrvatski ljubitelji hokeja zapamtili su Marka Richardsona, braniča koji je prije dvije godine s dva pogotka pretvorio britanski poraz u pobjedu u produžetku i šokirao hrvatsku reprezentaciju na otvaranju svjetskog prvenstva u Eindhovenu. Iza sebe ima već 11 svjetskih prvenstava i četiri olimpijskih kvalifikacija. Uglavnom je usredotočen na obranu pa ni na jednom svjetskom prvenstvu nije postigao više od dva boda. Prošle godine u Zagrebu ostao je na jednoj asistenciji. Profesionalno igra hokej još od 2003. i s izuzetkom epizode u Kazahstanu koja je potrajala 13 utakmica, nije napuštao britansko otočje. Zanemarimo li izlet u Srednju Aziju, već sedam sezona nosi dres Cardiffa u čiji je naslov prvaka ove sezone ugradio 28 bodova u 52 utakmice. Jedan od mlađih braniča u britanskom sastavu je Stephen Lee. Otkako je došao u EIHL nosi dres Nottinghama, ove sezone četvrte momčadi u ligi. U 47 utakmica postigao je 18 bodova uz 41 minutu kazni što je za britanske braniče velika brojka. Za reprezentaciju nastupa od 2010. te je skupio pet svjetskih prvenstava i tri olimpijskih kvalifikacija. Kao prinovi u reprezentaciji prvenstvena mu je dužnost bila brinuti se "o kući" tako da je prve bodove u britanskom dresu zabilježio tek prošle sezone u kvalifikacijama za Olimpijske igre. U Zagrebu je ostao na jednoj asistenciji.


Napad je u pravilu slabiji dio britanske reprezentacije. Razlog je jednostavan, velika većina britanskih napadača u svojim klubovima igra u trećoj i četvrtoj navali od kojih se očekuje da održavaju rezultat, a ne da ga stvaraju. Za pogotke su u pravilu zaduženi Kanađani i drugi stranci. Među rijetkim napadačima koji su se uspjeli nametnuti u svojim sredinama, a potom i u reprezentaciji, prvo je ime Colin Shields. Veteran Belfasta četiri je godine igrao studentski hokej u NCAA poslije čega se kroz ECHL pokušao probiti u sjevernoamerički profesionalni hokej. Nakon dvije godine se vraća u domovinu u kojoj, s prekidom za sezonu u Francuskoj, igra devet sezona. U dresu Belfasta ove je sezone postigao 49 bodova u 52 utakmice što ga je svrstalo na 19. mjesto u ligi. Za reprezentaciju je debitirao još 2001. i do danas je nastupio na 14 svjetskih prvenstava i 4 olimpijskih kvalifikacija. Ukupno je na svjetskim prvenstvima postigao 58 bodova u 67 utakmica, a najbolji učinak je imao 2012. u diviziji IA kad je upisao 8 bodova. Uspješan je bio i prošle godine na zagrebačkom ledu s 4 boda. Njemu uz bok je Robert Dowd, član Sheffielda koji je svoje prve nastupe u britanskom dresu zabilježio u sezoni 2008/09 na olimpijskim kvalifikacijama i svjetskom prvenstvu. Do danas je skupio osam svjetskih prvenstava i tri olimpijskih kvalifikacija. Ukupni učinak na svjetskim prvenstvima iznosi 29 bodova iz 39 susreta. Ove sezone je za Sheffield postigao 44 boda u 51 dvoboju što mu je donijelo 27. mjesto u poretku strijelaca.

Nedostatak vrsnih napadača potaknuo je Britance da posegnu za oprobanim i nikad dugoročno učinkovitim potezom, dijeljenjem putovnica. Prošle su sezone u reprezentaciju uvrstili Amerikanca Evana Moseya koji se "odužio" s jednom asistencijom u Domu sportova. Sada se u reprezentaciji našao kanadski veteran, Brendan Brooks. Punih devet godina je zarađivao za kruh u Sjevernoj Americi igrajući u UHL, ECHL-u, IHL-u da bi dosegnuo vrh u 284 utakmice u AHL-u. Prije deset godina odlazi u Europu gdje je nastupao u Norveškoj, Švicarskoj, Njemačkoj i Austrije prije nego što je došao u Veliku Britaniju. Na Otoku igra posljednje dvije godine čime je postao podoban za nastup u britanskoj reprezentaciji. Kao član šestouvrštenog Fifea postigao je 48 bodova u 52 utakmice čime se uvrstio na 20. mjesto u ligi. Visoki i snažni Robert Farmer, član je Nottinghama. Za svoj klub ove je sezone postigao 33 boda u 46 utakmica pa je s petoricom Kanađana podijelio 59. mjesto u EIHL-u. U najvišem razredu britanskog hokeja igra već sedam i pol sezona. Britanski dres prvi je put navukao 2012. i do danas je skupio pet svjetskih prvenstava i dva olimpijska kvalifikacijska turnira. Na 25 utakmica divizije IA i IB postigao je 7 bodova od toga 2 na ledu Doma sportova prošle sezone.

Craig Peacock nastupio je za Veliku Britaniju na pet svjetskih prvenstava i tri olimpijska kvalifikacijska turnira.  Debitirao je 2010. u diviziji I te je na 25 utakmica na svjetskim prvenstvima postigao 9 bodova. Najuspješniji nastup bio je mu upravo posljednji u Zagrebu na kojem je upisao 4 boda. Zadnjih osam godina igra u EIHL-u, a od ove sezone član je Braeheada za koju je u 46 utakmica postigao 23 boda. Veteran David Clarke član je Nottinghama još od 2003. uz prekid u sezoni 2007/08 koju je proveo u Italiji. Ove je sezone odigrao samo 29 utakmica za svoj klub pri čemu je postigao čak 22 boda. U reprezentaciji je debitirao još 2000. u tadašnjoj skupini B. Od taja je nastupio na 16 svjetskih prvenstava i tri olimpijska kvalifikacijska turnira. Ukupno je na svjetskim prvenstvima odigrao čak 78 utakmica na kojima je upisao 54 boda. Prošle sezone u Zagrebu svom je zbroju pribrojio dvije asistencije.


Kao što smo vidjeli, Hrvatska se s Velikom Britanijom sastajala na otvaranju posljednja tri svjetska prvenstva divizije IB. U Vilniusu 2014. ušli smo u dvoboj sa strahopoštovanjem, kao momčad koja je napredovala iz divizije IIA. Britanci su imali inicijativu tijekom prve trećine no nisu uspijevali svladati Tomljenovića. Hrvatska je pak zgodicima Michaela Novaka i Kostovića završila prvu trećinu s dva gola prednosti. U nastavku susreta Hrvati su održavali ravnotežu na ledu da bi sredinom druge trećine Letang povećao vodstvo naše reprezentacije. Britanci su u zadnjoj trećini još jednom pritisnuli, ali ih je zgoditak Kostovića bacio na led. Hrvatska je otišla do srebra, a Velika Britanija je ostala bez medalje.

Godinu dana kasnije u Eindhovenu, uloge su se izmijenile. Sada je Hrvatska tražila promociju, a Velika Britanija vrebala iz prikrajka. Hrvatska je u žustroj i ravnopravnoj borbi završila prvu trećinu minimalnim vodstvom zahvaljujući pogotku Glumca. Drugih dvadeset minuta prošlo je bez pogodaka, a trećoj dionici susreta Perkovich podiže razliku na dva gola. Činilo se kako idemo k sigurnoj pobjedi no O’Connor je uspio smanjiti zaostatak. Pet sekundi prije kraja posljednje trećine, Richardson je izborio produžetak. Dodatno vrijeme potrajalo je svega 11 sekundi jer je Richardson svojim drugim zgoditkom donio pobjedu. Velika Britanija nastavila je pobjedonosni pohod sve do zadnjeg kola kad joj je poraz od Litve odnio zlato. Hrvatska je podbacila na ovom turniru te je ostala četvrta.

Prošlogodišnji dvoboj u Zagrebu obilježila je bolja igra gostiju. Britanci su poveli sredinom prve trećine preko Dowda no ubrzo je izjednačio Blagus. Na prvi odmor se pošlo u rezultatskoj ravnoteži no Hrvatima nikako nije uspijevalo uspostaviti ravnotežu u igri. Premoć Britanaca odrazila se i na omjer budući da je početkom druge trećine hrvatsku mrežu zatresao Weaver. Pogodak Peacocka red kraj trećine doveo je Hrvatsku u nezavidan položaj. Hrvati su u zadnjoj trećini tražili način povratka u utakmicu no zgoditak Shieldsa polovicom zadnje trećine otklonio je svaku dvojbu oko ishoda. Hrvatska je turnir ponovo završila kao četvrta dok su Britanci još jednom nesretno ispustili zlato, ovog puta protiv Ukrajine.

Velika Britanija očekuje otvoriti turnir pobjedama nad Hrvatskom i Estonijom koje bi joj trebale dati zamah za nastavak prvenstva. Nakon dana odmora slijedi dvoboj s Litvom koja je prije dvije godine uskratila Britancima zlatnu medalju. U predzadnjem kolu domaćin će se sučeliti povratniku u diviziju, Nizozemskoj. Odluka o prvom mjestu, po britanskom bi planu, trebala pasti u posljednjem kolu kad će se Velika Britanija sastati s najuglednijim protivnikom, reprezentacijom Japana. Nakon dva uzastopna srebra, Britanci pred svojim navijačima, vjernom i brojnom "Barmy Army", nemaju izbora nego jurišati na zlato. Imaju iskusnu i uigranu momčad koja je svjesna svojih slabosti i koja će ih nastojati prikriti u odlučujućim trenucima. Medalja im neće izmaknuti, a o njenom sjaju moglo bi odlučiti nadahnuće ili pogreška pojedinca.

Hrvatskoj neće biti lako s Britancima. Domaća reprezentacija uglavnom je sastavljena od igrača iz EIHL-a koji je profesionalna liga. Premda se radi o natjecanju koje je slabije od EBEL-a, svi igrači su puni profesionalci koji tijekom cijele sezone redovno treniraju i igraju. Čak i ako u svojim klubovima nisu nositelji igre, svaki igrač zna svoju ulogu u reprezentaciji i spreman je dati sve od sebe za "Union Jack". Za bilo kakvu nadu u uspjeh, Hrvatska mora imati pouzdanog vratara, igrati disciplinirano, kontrolirati utrošak energije i iskorištavati svaku pravu priliku, jer ih neće biti previše. Na bodove teško možemo računati, ali bismo zbog raspoloženja za nastavak turnira trebali što skuplje prodati svoju kožu.

Foto: www.icehockeyuk.co.uk

 

Korištenjem naše stranice pristajete na uporabu kolačića. Blokiranjem kolačića i dalje možete pregledavati stranicu, no neke funkcionalnosti Vam neće biti dostupne." Learn more".

EU Cookie Directive Module Information