Svjetska prvenstva

Litva želi naprijed

litvaLitva je domaćin svjetskog prvenstva divizije IB koje će se održati od 22. do 28. travnja. Uz reprezentaciju domaćina na turniru će se nadmetati Ukrajina, Japan, Estonija, Hrvatska i Rumunjska. Posljednji put Litva je ugostila diviziju IB prije četiri godine u glavnom gradu Vilniusu, a ove godine turnir će se odvijati u drugom po veličini gradu u zemlji, Kaunasu. Utakmice će se igrati u velikoj Žalgiris Areni koja prima više od 13 tisuća gledatelja. Domaća reprezentacija član je divizije IB od prvog turnira koji se održao 2012. Nakon dva peta mjesta, Litvanci su četiri puta za redom osvojili brončano odličje. Ne treba sumnjati kako će domaćin učiniti sve što može ne bi li se pred svojim navijačima upustio u borbu za vrh.

Litva je na otvaranju posljednjeg svjetskog prvenstva divizije IB u Belfastu svladala Estoniju s 3:0. Litvanci su tijekom prve trećine potpuno ugušili protivničku igru dopustivši svega tri udarca prema svojim vratima. Svoju premoć pretvorili su u minimalno vodstvo u drugom dijelu trećine. Estonija je bila u podređenom položaju i tijekom druge trećine u kojoj je Litva još dvaput zatresla mrežu. Litvanci su u trećoj dionici susreta aktivnom igrom održavali prednost i mirno utakmicu priveli kraju. Dok su Estonci upornom obranom izvukli prihvatljiv poraz, Nizozemska je ostavila Litvancima puno više prostora za igru što se vidjelo i na rezultatu. Prvih dvadeset minuta pripalo je Litvi koja je svoju premoć okrunila s dva zgoditka. Nizozemci su se držali još prvih deset minuta nastavka, a onda im je “procurilo”. Litvanci su postigli čak četiri pogotka čime su osigurali pobjedu. U posljednjoj trećini Litva je povećala svoju prednost na konačnih 8:0.

Litvanci su posrnuli u dvoboju trećeg kola protiv domaćina. Velika Britanija je sve riješila već za dvadeset minuta. Britanci su rano poveli, a Litva još brže izjednačila. Domaći su se do sredine prve trećine vratili u vodstvo, a do kraja trećine su još dva puta zatresli mrežu. U nastavku susreta Britanci su aktivnom igrom održavali prednost no bez novih pogodaka. Litva je početkom posljednje trećine smanjila zaostatak no Britanci su sredinom posljednje trećine postavili konačnih 5:2. Litva je porazom od Japana izgubila sve izglede za promociju. Japanci su rano poveli no potom se razvila ravnopravna igra s nizom prilika no bez novih pogodaka. Litvanci su poravnali početkom druge trećine, a potom su u kratkom razdoblju obje momčadi po jednom zatresle mrežu. Azijati su nakon toga preuzeli igru u svoje ruke i do kraja trećine se opet vratili u vodstvo. Litvanska nada u preokret tinjala je do sredine posljednje trećine kad Japanci s dva zgoditka bježe na nedostižna tri pogotka razlike. Konačnih 6:2 teško je palo Litvancima koje je očekivala odlučujuća bitka s Hrvatima za broncu.

Utakmica za treće mjesto igrala se na početku posljednjeg dana. Litva je bolje otvorila susret i imala više prilika za pogodak no poveli su Hrvati zgoditkom Mikulića u 11. Minuti. Hrvatska je održavala prednost sve do 17. minute kad su Litvanci iskoristili prvog igrača više. Na klupi za kažnjene sjedio je Perkovich dok je Kieras postizao izjednačujući pogodak. Do odmora nije bilo promjene rezultata unatoč prekršaju Jarčova čija se kazna protegla i u nastavak susreta. Litva je ipak u 25. minuti preokrenula omjer pogotkom Protčenka. Susret se nastavio ravnopravnom borbom u kojoj je Litva donekle zatvorila igru pa nije više toliko pritiskala prema hrvatskim vratima. Prije nego što su Hrvati stigli pokrenuti ofanzivu u posljednjoj trećini. Litvanci su preko Čizasa povećali vodstvo u 46. Minuti. Hrvatska se nije predavala i nastojala je pronaći put do mreže no Litva je sačuvala prednost i osvojila brončano odličje.


Četiri godine ranije domaćin divizije IB bio je Doneck. Litva je turnir otvorila porazom od Poljske s 5:0, nakon čega je uslijedio i poraz od Nizozemske s 5:3. Ukrajina je Litvance potukla do nogu s čak 7:0, a zvono za uzbunu zazvonilo je poslije poraza od Rumunjske s 2:1. Litva je u odlučujućoj utakmici za opstanak pregazila Estoniju s 12:3 čime se zadržala u trećem razredu natjecanja. U travnju 2014. Vilnius je ugostio svjetsko prvenstvo divizije IB. Litvanski hokejaši su se odlilčno osjećali kod kuće te su turnir započeli pobjedom protiv Nizozemske s 4:0. Raspoloženje je donekle palo poslije neuspjeha s Poljskom rezultatom 3:2. Domaći su živnuli nakon što su se pobjedom protiv Velike Britanije s 2:1 vratili u borbu za medalje. Pobjeda nad Rumunjskom od 5:2 osigurala je Litvancima borbu za srebrnu medalju u posljednjem kolu protiv Hrvatske. Budući da su Hrvati bili uspješniji rezultatom 3:2, Litvanci su oko vrata objesili broncu.

U Eindhovenu 2015. Litva je turnir započela pobjedom nad Nizozemskom pogotkom u 11. Sekundi. Uslijedio je poraz od 4:1 od Hrvatske. Litvanci su se u borbu za odličja vratili svladavši Estoniju sa 6:1. Uvjerljivi poraz od Koreje s 5:0 značio je da Litva u posljednjem kolu mora svladati dotad vodeću Veliku Britaniju kako bi osvojila broncu dok istovremeno Hrvatska ne bi smjela slaviti protiv Koreje. Azijati su obavili svoj dio posla, a Litvanci su pobjedom od 3:2 protiv Britanaca sebi priskrbili broncu, a Velikoj Britaniji uskratili zlato. Godinu dana kasnije domaćin diviziji IB bio je Zagreb. Litva je u prvoj utakmici prvenstva uvjerljivo svladala Estoniju sa 7:2. Uslijedila je sigurna pobjeda protiv Rumunjske od 5:1. Snovi o mogućem pohodu na zlato pretvorili su se u noćnu moru nakon katastrofe od 0:8 protiv Velike Britanije. Međutim, pobjeda protiv Ukrajine od 2:1 vratila je Litvance u borbu za prvo mjesto. Litvi je u zadnjem kolu trebala pobjeda Ukrajine nad Velikom Britanijom i vlastitaa pobjeda protiv domaćina. Ukrajinci su svoj dio posla obavili no Litvanci su izgubili od Hrvatske u raspucavanju što im je donijelo samo brončano odličje.


Ove sezone u litvanskom prvenstvu sudjelovalo je sedam, a završilo ga šest momčadi. Momčad prošlogodišnjeg finalista doigravanja Juodupe, bankrotirala je u prosincu i njeni rezultati su izbrisani. Nakon 20 kola prvo mjesto u redovnom dijelu natjecanja osvojila je Energija iz Elektrenaija. Energija je u polufinalu doigravanja svladala Geležinis Vilkas iz Vilniusa u dvije utakmice, dok je momčad Kaunas Hockey u drugom dvoboju nadjačala Hockey Punkse iz Vilniusa. U finalu je Energija dobila sve tri utakmice protiv Kaunasa čime je obranila naslov prvaka. Momčad iz kolijevke litvanskog hokeja usporedno se natjecala i u drugoj bjeloruskoj ligi. Litvanci nisu bili osobito uspješni u konkurenciji 12 bjeloruskih i jedne armenske momčadi. Osvojili su tek 12. mjesto s 31 bodom u 52 utakmice.

Iskusni njemački stručnjak, Bernd Haake vodit će Litvu i na šestom uzastopnom svjetskom prvenstvu. Litvanski savez je sasvim zadovoljan radom 72-godišnjeg izbornika koji je u reprezentaciju uvrstio niz mladih igrača, a pritom zadržao kontinuitet uspjeha. Na širi popis kandidata za reprezentaciju uvrstio je petoricu vratara i 31 igrača. U domaćim klubovima igra 15 hokejaša, a većina ih dolazi sa svih strana svijeta, od Sjeverne Amerike do Kine. Među njima se nalaze nekadašnje zvijezde NHL-a poput Kasparaitisa i Zubrusa, ali i igrači koji nastupaju u drugoj najjačoj svjetskoj ligi poput KHL-a.

Između vratnica trebao bi biti Mantas Armalis, 25-godišnji čuvar mreže Dinama iz Rige. Visoki i snažni vratar hokejaški razvoj je dovršio u Švedskoj gdje je dvije godine branio i u SHL-u. Prošle sezone se iskušao u AHL-u, nakon čega je prihvatio poziv iz Rige. Za Dinamo je branio na 12 utakmica na kojima je ostvario 91,1% obrana. Prvi vratar reprezentacije postao je s 19 godina u nekadašnjoj diviziji I 2011. Od tada je nastupio na četiri svjetska prvenstva divizije IB pri čemu je najuspješniji bio 2015. u Eindhovenu kad je zaustavio čak 93,8% udaraca. Posljednja dva prvenstva je propustio tako da se očekuje da će pred svojim navijačima dati sve od sebe u borbi za vrh. U pričuvi bi trebao biti Arturas Pavliukovas. Poput Armalisa, debitirao je s 19 godina na pretprošlom prvenstvu divizije IB koje se održalo u Zagrebu pri čemu je skupio 92,1% obrana. Branio je i prošle godine u Belfastu, a visoki Litvanac posljednje dvije godine brani u drugoj najjačoj američkoj juniorskoj ligi, NAHL. U dresu Kenai River Brown Bears branio je na 18 utakmica uz 90,4% obrana.


Nakon izostanka s prošlogodišnjeg prvenstva, u reprezentaciju se vraća najbolji litvanski branič, Nerijus Ališauskas. U reprezentaciji je debitirao 2010. i do sada je nastupio na sedam svjetskih prvenstava odigravši ukupno 37 utakmica. Na svoja posljednja dva nastupa, u Eindhovenu i Zagrebu, skupio je po pet bodova pri čemu je u Zagrebu bio najučinkovitiji Latvijac. Nakon tri godine u Kazahstanu gdje je igrao u domaćem prvenstvu i VHL-u, 26-godišnji branič postao je član Dinama iz Rige za kojeg je u prvoj sezoni odigrao 51 utakmicu u KHL-u i upisao 3 asistencije. Od nekoliko veterana koji više od deset godina brane boje Litve na svjetskim prvenstvima, izdvojit ćemo Mindaugasa Kierasa. Prvi nastup na svjetskom prvenstvu imao je 1999. kad neki od sadašnjih kandidata za reprezentaciju nisu bili ni rođeni. Litvanski dres oblačio je na 19 svjetskih prvenstava, a odigrao je ukupno 95 utakmica za Litvu. Otkako se Litva natječe u diviziji IB najuspješniji je bio upravo u Vilniusu 2014. kad je upisao 4 boda. U dugoj karijeri promijenio je više klubova, a prije nego što se u ljeto 2014. vratio u domovinu, pet je godina nastupao u drugoj britanskoj ligi EPIHL. Posljednje tri sezone nosi dres Hockey Punksa iz Vilniusa. U posljednjem prvenstvu 37-godišnji branič odigrao je 12 utakmica na kojima je upisao 19 bodova.

Jedan od brojnih mladih igrača od kojih se očekuje da nose litvanski hokej u idućem desetljeću je Edgar Protčenko. Za reprezentaciju je debitirao prošle godine u Belfastu i odmah se nametnuo s 5 bodova. Visoki 20-godišnjak školovao se u Njemačkoj, ruskom MHL-B i Sjevernoj Americi prije nego što je započeo sa seniorskom karijerom. U Energiji je proveo samo jednu sezonu nakon čega odlazi u redove austrijskog drugoligaša Kitzbühela za kojeg je u Alpskoj ligi odigrao 35 utakmica na kojima je upisao 8 bodova. Litvansku "koloniju" u norveškom drugoligašu Comet, od ove je sezone pojačao Jaunius Jasinevičius. Mladi branič je čak pet godina proveo u Švedskoj gdje je dovršavao juniorski staž i započinjao seniorsku karijeru u četvrtoj i trećoj ligi. U ljeto 2017. prelazi u Norvešku pa je u dresu Cometa odigrao 32 utakmice druge lige na kojima je postigao 22 boda. Za reprezentaciju je debitirao 2015. u Eindhovenu i od tada redovito nastupa na svjetskim prvenstvima odigravši za Litvu ukupno 18 utakmica.


Poslije osmogodišnjeg izbivanja, u reprezentaciju se vratio Tadas Kumeliauškas, član Dresdner Eislöwena. U njemačkoj drugoj ligi, popularnom DEL2, odigrao je 32 utakmice u kojima je postigao 23 boda. Visoki 27-godišnjak je u Njemačku došao ove sezone nakon jednogodišnje stanke. Prije toga igrao je tri godine u finskom prvoligašu TPS. Za reprezentaciju je nastupao na samo tri svjetska prvenstva na kojima je u 15 utakmica postigao 14 bodova. Debitirao je još 2008. kao junior, a posljednji nastup zabilježio je dvije godine kasnije u tadašnjoj diviziji I pri čemu je upisao 9 bodova. Njegov vršnjak Arnoldas Bosas skupio je daleko više reprezentativnog iskustva. Od debitantskog nastupa 2009. pa do danas nastupio je na sedam svjetskih prvenstava odigravši ukupno 38 utakmica za Litvu na kojima je postigao 25 bodova. Odličan je bio u Vilniusu prije četiri godine sa 6 bodova, a isti je učinak ponovio i 2017. u Belfastu. Nakon što je više godina igrao u Istočnoj Europi, u ljeto 2015. odlazi u Veliku Britaniju gdje dvije godine igra u drugoj ligi. Ove sezone postao je član njemačkog trećeligaša Regensburga za kojeg je u 51 utakmici postigao čak 83 boda.

Ugnius Čižas je debitirao za reprezentaciju s nepunih 20 godina, u Eindhovenu 2015. Nastupio je i na preostala dva svjetska prvenstva pri čemu je prošle godine u Belfastu postigao dosad najviše, 5 bodova. Ukupno je litvanski dres nosio na 18 dvoboja na kojima je upisao 10 bodova. Juniorski staž je dovršavao u Finskoj te u ruskoj ligi MHL-B. U svojoj kratkoj seniorskoj karijeri svake je godine mijenjao ne samo klub nego i državu. Dok je prošle sezone uspješno nastupao u drugoj britanskoj ligi, ove se sezone smjestio u norveškom drugoligašu Cometu za kojeg je u 29 utakmica zabilježio čak 40 bodova. Dobre igre nisu prošle nezapaženo pa je dobio priliku navući dres norveškog prvoligaša Sparte za koju je u 7 utakmica postigao 1 pogodak. Jedan od standardnih veterana u litvanskom napadu je 37-godišnji Darius Pliškauskas. U reprezentaciji je prvi put zaigrao još 2000. u tadašnjoj skupini C. Nastupio je na ukupno 15 svjetskih prvenstava na kojima je odigrao 71 utakmicu i postigao 80 bodova. Unatoč godinama još ima što za pokazati što se vidi i iz učinka u Belfastu gdje je skupio 5 bodova. Posljednjih osam godina igra u Velikoj Britaniji u drugoligašu Peterboroughu za kojeg je u ligi NIHL ove sezone zabilježio 47 bodova u 31 utakmici.

Visoki i snažni Aivaras Bendžius debitirao je za reprezentaciju 2012. Od tada nije propustio nijedno svjetsko prvenstvo od šest na koliko je Litva nastupala. Ukupno je za reprezentaciju odigrao 33 utakmice i postigao 13 bodova. U Belfastu je imao učinak od 3 boda. Većinu seniorske karijere proveo je u Energiji. Prije dvije godine napravio je "izlet" do Jesenica no ove sezone je postao "pravi" profesionalac odigravši sezonu u nizozemskom Nijmegenu. U 24 utakmice Be-Ne lige postigao je 38 bodova. Iz Nizozemske se pred početak ove sezone u Energiju vratio Danielius Nomanovas. Bez obzira što je imao sasvim dobru godinu u Eindhovenu, Nomanovas je ove sezone branio boje Energije. U bjeloruskoj drugoj ligi postigao je 41 bod u isto toliko utakmica dok je u domaćem prvenstvu skupio 57 bodova u 23 susreta. Litvanski dres je prvi put navukao 2015. u Eindhovenu kad je postigao 3 boda. Ukupno je u reprezentaciji odigrao 12 utakmica s 4 zabilježena boda.

Dvojica igrača zaslužuju posebno spominjanje. Darius Kasparaitis se 1992. odlučio postati Rus kako bi i dalje mogao igrati za reprezentaciju na najvišoj razini. Međutim, dugogodišnja karijera u NHL-u tijekom koje je odigrao 946 utakmica u najjačoj ligi na svijetu, ispriječila se pred nastupima na svjetskim prvenstvima tako da ih je Kasparaitis skupio samo dva. Zato je ruski dres nosio na Olimpijskim igrama u Naganu, Salt Lake Cityju i Torinu. Profesionalnu karijeru je završio 2009. u SKA, a sada se s 45 godina želi uvrstiti u litvansku reprezentaciju na turniru u Kaunasu. Dainius Zubrus je drugi Litvanac s iskustvom iz NHL-a u kojem je odigrao 1399 utakmica. Zubrus se puno ranije odlučio za litvansko državljanstvo pa je tako za reprezentaciju zaigrao još 2005. tijekom lock-outa. Pojavio se i prije četiri godine u Vilniusu i zablistao s 9 bodova no Litva je ipak ostala treća. Poput Kasparaitisa, 39-godišnji Zubrus se želi još jednom oprostiti od svojih navijača u reprezentativnom dresu.


Poslije četiri uzastopne bronce u diviziji IB, prirodno je da Litvanci na svom ledu očekuju iskorak na bolje. Uvodni dvoboj protiv Hrvatske u velikoj će mjeri utjecati na izglede Litve da se upusti u borbu za vrh. Mogući neuspjeh protiv Hrvata lako bi mogao litvansku reprezentaciju izbaciti i iz kruga osvajača medalja. Domaćin potom igra s Rumunjskom gdje očekuje sigurne bodove. Nakon dana odmora slijedi pravi ispit spremnosti za borbu za diviziju IA, utakmica protiv Japana. Izađu li Litvanci iz ove utakmice kao pobjednici mogli bi na krilima tog uspjeha nadjačati i Ukrajinu koja na turnir dolazi kao favorit. Posljednjeg dana prvenstva Litva će se sučeliti Estoniji, momčadi koju u pravilu pobjeđuje na svjetskim prvenstvima. Drugim riječima, obave li najteži dio posla kako treba, slavlje je predviđeno za kraj.

Momčad koja je u Belfastu osvojila broncu, u Kaunasu biti jača za vratara Armalisa i braniča Ališauskasa. Mlađi igrači su iskusniji za godinu dana i na svakom svjetskom prvenstvu netko od njih iskoči po učinku. Teško je reći u kojoj mjeri će reaktivirani veterani Kasparaitis i Zubrus biti prevaga no za pretpostaviti je da ih izbornik ne bi ni zvao da nisu spremni odigrati ovaj turnir na potrebnoj razini. Uostalom, za Litvu već godinama uspješno nastupaju veterani koji tijekom sezone igraju u domaćem prvenstvu. Sve ukazuje da će se Litva upustiti u borbu za prvo mjesto, ali ne iz uloge favorita. I Ukrajina i Japan su iskusnije i uigranije momčadi, ali će protiv sebe imati i dupkom punu Žalgiris Arenu.

Hrvatska nema laganu zadaću na početku turnira. Premda su hrvatski hokejaši slavili tri puta u posljednje četiri utakmice, Litva je na kraju tri puta bivala bolje uvrštena u konačnom poretku. Hrvati će rado prepustiti položaj favorita domaćinu i tražiti način kako ponoviti 2014. kad su u Vilniusu u izravnom dvoboju svladali Litvu i uzeli srebro. Za pobjedu protiv Litvanaca hrvatskoj će reprezentaciji trebati odlična izvedba vratara, disciplinirana obrana i nadahnuće u napadu. Momčad koja ima Rendulića u napadu uvijek može računati na potonje no veliko je pitanje može li hrvatska reprezentacija odigrati u obrani na potrebnoj razini. Litvanski mladi igrači u pravilu su pobjeđivali svoje hrvatske vršnjake na juniorskim prvenstvima, a veterani godinama nisu znali za poraz. Hrvatska je počela pobjeđivati Litvu tek kad je u svojim redovima imala veći broj naturaliziranih igrača pa će biti zanimljivo vidjeti hoće li reprezentacija pretežito sastavljena od domaćih igrača biti jednako uspješna.

Korištenjem naše stranice pristajete na uporabu kolačića. Blokiranjem kolačića i dalje možete pregledavati stranicu, no neke funkcionalnosti Vam neće biti dostupne." Learn more".

EU Cookie Directive Module Information