Svjetska prvenstva

Japancima sunce još ne izlazi

japanJapan je, ne tako davno, kao najjača dalekoistočna reprezentacija imao osigurano mjesto u elitnoj skupini. Kad je IIHF 2004. naposljetku odustao od nepotrebne pozitivne diskriminacije, Japanci su odmah ispali u niži razred natjecanja odakle se više nisu vraćali. Otkako je ustroj svjetskih prvenstava promijenjen, Japan je pet godina bio standardni član divizije IA u kojoj je najveći uspjeh zabilježio 2014. osvajanjem trećeg mjesta. Prije dvije godine, Japanci su ispali u diviziju IB. Ekspresni povratak, planiran za Belfast 2017., zapeo je na reprezentaciji Velike Britanije pa će se tako "ledeni samuraji" i ove godine natjecati u trećem razredu svjetskog hokeja.

Japan je svoj posjet diviziji IB započeo uvjerljivom pobjedom nad Nizozemskom. Prvih dvadeset minuta proteklo je u tvrdoj i zatvorenoj igri u kojoj su Japanci bili učinkovitiji i s dva zgoditka stekli značajnu prednost. Japan je u nastavku susreta u potpunosti zagospodario ledenom plohom što je iskazao zatresavši protivničku mrežu još dva puta. Nizozemska je do kraja trećine samo smanjila zaostatak. Azijati su svoju nadmoć okrunili i u posljednjoj trećini postavljajući konačnih 6:1. Svoj pohod prema zlatu Japan je nastavio utakmicom protiv Hrvatske. Prva trećina protekla je u ravnopravnoj borbi u kojoj su obje momčadi stvorile niz prigoda za pogotke no precizni su bili samo Japanci. Koizumi je u devetoj minuti doveo svoju momčad u vodstvo, a nakon prekršaja Mirića u 16. minuti, minutu kasnije Sho Sato povećava razliku na dva gola. Hrvatska je nastavila sa svojom igrom i u drugoj trećini nadajući se pogotku kojim bi uhvatila priključak. Međutim, kad je Rendulić sjeo na klupu zbog prekršaja i disciplinske kazne, hrvatski brod je počeo tonuti. Tanaka je u 27. minuti odveo Japance na tri razlike. Hrvati do kraja trećine nisu uspjeli pronaći put do protivničke mreže. Sertich je u posljednjoj trećini vratio nadu pogotkom u 46. minuti s igračem više. Radost Hrvata nije bila dugog vijeka jer je već u idućoj minuti Hirano vratio prednost Japana na tri pogotka. U samoj završnici susreta, s dvojicom Japanaca na klupi za kažnjene, Sertich postavlja konačnih 4:2 u korist Japana.

Japanci su svoj pohod prema zlatu nastavili protiv Estonije. Premda su tijekom prve trećine imali više od igre, Azijati su tek u zadnjoj minuti pred odmor došli do vodstva. Estonija se u nastavku susreta otvorila što je vrlo brzo platila s tri uzastopna primljena pogotka. Momčad s Baltika uspjela je postići pogodak tek kad je to prestalo biti važno. Početkom posljednje trećine Estonci prilaze na dva gola manjka no Japan za minutu i pol dvaput pogađa protivničku mrežu za konačnih 6:2 u svoju korist. Osiguravši medalju, Japanci su pobjedom protiv Litve uklonili pretposljednjeg suparnika u borbi za zlato. Azijati su rano poveli, ali do kraja prve trećine više nije bilo pogodaka. Litva je početkom druge trećine izjednačila, nakon čega su u kratkom razmaku obje momčadi po jednom zatresle protivničku mrežu. Japan se sredinom druge trećine po treći put vratio u vodstvo. Otpor Litvanaca slomio se tek u posljednjoj trećini u kojoj Japanci postižu tri uzastopna zgoditka za konačnih 6:2. Posljednjeg dana turnira došlo je i do konačnog obračuna za zlato. Velika Britanija protiv Japana, “vječiti gubitnici” protiv samouvjerenih “samuraja”. Britanci su se od samog početka nametnuli kao bolja momčad te su dominirali tijekom prvih dvadeset minuta. Svoju nadmoć okrunili su tek jednim zgoditkom pred kraj trećine. Japan se u nastavku donekle otvorio što su Britanci spremno dočekali i u drugoj trećini triput zatresli protivničku mrežu. Ishod dvoboja pa i cijelog turnira bio je riješen stoga je zadnja trećina protekla u “premotavanju” nakon čega je Japan priznao poraz od 4:0 i još jednu godinu boravka u diviziji IB.

Četiri godine ranije, Japan je u Budimpešti nastupio na svjetskom prvenstvu divizije IA. Japanci su turnir otvorili porazom od Kazahstana s 5:2. Maštanja o povratku u davno napuštenu elitnu skupinu prekinuta su nakon poraza od Italije s 4:1. Japanskim hokejašima osmijeh na lica je vratila pobjeda protiv novopečenog suparnika Koreje od 6:5. Pobjeda od 4:1 protiv Velike Britanije osigurala je Japancima opstanak i otvorila mogućnost osvajanje medalje. Međutim, poraz od domaćina ostavio je Japan na četvrtom mjestu. Korejski Goyang ugostio je diviziju IA 2014. Japan je odlično započeo turnir svladavši Sloveniju s 2:1. Međutim, poraz od Austrije s 4:1 vratio je Japance u realnost. Pobjeda nad Ukrajinom od 3:2 zadržala je Japan u borbi za ulazak u elitnu skupinu. Japanci su godinama bili najjača momčad Dalekog Istoka no u posljednje vrijeme ih sve više ugrožava Koreja. Zato je i pobjeda nad Korejancima japanskim hokejašima bila posebno slatka. Rezultat od 4:2 donio je Japanu najmanje broncu, a u slučaju pobjede u posljednjem kolu protiv Mađarske i povratak u elitnu skupinu. Međutim, neočekivani poraz od Mađara s 5:4 u raspucavanju omogućio je Austrijancima i Slovencima da međusobnu utakmicu odigraju na obostrano zadovoljstvo pa je Japan ostao neutješan, treći.

Krakow je bio domaćin diviziji IA u 2016. Japancima ni treća nije bila sreća jer su ponovo izgubili od Mađara, ovog puta s 4:2. Poraz od Poljske s 2:1 bacio je Japan na začelje bez ijednog boda. Najteži udarac došao je u trećem kolu kad je Kazahstan slavio protiv Japana s čak 7:2. Pobjeda nad Italijom od 3:2 podigla je raspoloženje u japanskom taboru pred odlučujuću utakmicu za opstanak u diviziji IA. Japanci su u zadnjem kolu svladali Ukrajinu s 3:1 i poslali je u niži razred natjecanja dok su sami ostali na četvrtom mjestu. Godinu dana kasnije divizija IA je ponovo u Poljskoj samo ovog puta u Katowicama. Japanci su teško stradali od Slovenije u prvoj utakmici turnira izgubivši s čak 7:1. U idućem kolu Japan je nadjačala Austrija s 3:1, a svijet se Japancima okrenuo naglavačke nakon povijesnog pobjede poraza od Koreje s 4:2. Ne samo što su izgubili primat na Dalekom Istoku nego su i kolo prije kraja ispali u niži razred natjecanja. Potop od Poljske rezultatom 10:4 ispratio je Japance u novo razdoblje njihove hokejaške povijesti.


Japanski profesionalni klubovi se već 14 godina natječu u Azijskoj ligi, natjecanju koje je okupljalo korejske, kineske pa i ruske klubove s Dalekog Istoka. Liga je u početku okupljala samo pet momčadi, na vrhuncu je imala devet, a ove sezone je, poslije povlačenja Kineza, sudjelovalo osam klubova iz Japana, Koreje i Rusije. Poslije četverokružnog redovnog dijela prvenstva, na čelu ljestvice nalazio se Sahalin iz ruskog Južno-Sahalinska. Od četiri japanska kluba, najuspješniji je bio najmlađi, Tohoku Freeblades na trećem mjestu. Oji Eagles je u pretkolu doigravanja svladao Nikko Icebucks u tri utakmice, a potom je u polufinalu iznenadio Sahalin nakon pet utakmica. U drugom polufinalu Tohoku je u četiri utakmice izgubio od korejske Anyang Halle. U finalu doigravanja korejski klub je bio uspješniji od Ojia nakon četiri utakmice.


Nezadovoljstvo japanskog saveza rezultatima reprezentacije očituje se u imenovanju četvrtog izbornika u četiri godine. Nakon Kanađana Marka Mahona 2015. i Grega Thomsona 2016., reprezentaciju je prošle sezone preuzeo Takahito Suzuki no poslije neuspjeha u Belfastu nije ostao na čelu stručnog stožera. Reprezentaciju će po prvi puta voditi nekadašnji izbornik mlade reprezentacije Yuji Iwamoto koji je posljednje tri godine vodio Nikko IceBucks. Na popisu 56-godišnjeg stručnjaka nalazi se 24 igrača i trojica vratara. Izuzevši jednog igrača koji nastupa u američkoj studentskoj ligi NCAA, svi preostali reprezentativci nastupaju u Azijskoj ligi, pretežito u nekom od domaća četiri kluba.

Prvi kandidat za mjesto između vratnica je veteran Yutaka Fukufuji. Iskusni čuvar mreže najpoznatiji je kao prvi Japanac u NHL-u jer je branio na četiri utakmice za Los Angeles Kings u sezoni 2006/07. Nakon nekoliko sezona u Sjevernoj Americi iskušao se u Nizozemskoj, a nekoliko godina kasnije i u Danskoj. Većinu karijere provodi u Nikko Icebucksima čiji dres nosi i zadnje tri godine. U ovom prvenstvu na 25 utakmica redovnog dijela prvenstva ostvario je 90,9% obrana. Fukufuji je svoja prva dva svjetska prvenstva odgledao s klupe, a prvu utakmicu bilježi 2004. u elitnoj skupini. Uslijedila je stanka od pet godina, a kad se 2010. vratio u reprezentaciju, skupio je još šest nastupa na svjetskim prvenstvima. Japanski dres oblačio je na 37 utakmica na svjetskim prvenstvima i olimpijskim kvalifikacijama. Prošle sezone u Belfastu ostvario je 92,1% obrana. Izravni konkurent trebao bi mu biti iskusni Yuta Narisawa. Član je Oji Eaglesa za koje je ove sezone upisao 92,3% obrana u 24 utakmice redovnog dijela prvenstva, dok je u 12 utakmica doigravanja zabilježio potpuni jednaki postotak. U japanskoj reprezentaciji branio je na samo četiri utakmice no ako se izbornik Iwamoto bude rukovodio učinkom u ligi, Narisawa bio mogao dobiti prednost pred Fukufujijem.

Iwamoto je unio značajne promjene u sastav reprezentacije. Čak devetorica igrača koji su nastupili u Belfastu nisu se našli na popisu kandidata za predstojeći turnir. Svi do jednog su i dalje aktivni hokejaši tako da će novi japanski izbornik imati puno toga za objasniti svojim poslodavcima ne uspije li osvojiti zlato. Jedan od braniča koji je "preživio" čistku je Ryo Hashimoto. Za reprezentaciju je debitirao 2013. i od tada je nastupio na tri svjetska prvenstva. Japanski dres navlačio je ukupno 24 puta, a na prvenstvu u Belfastu upisao je dvije asistencije. Omaleni 25-godišnjak cijelu karijeru brani boje Oji Eaglesa za koje je ove sezone odigrao 40 utakmica na kojima je upisao 28 bodova. Novi izbornik je iz reprezentativne mirovine izvukao iskusnog Ryuichija Kawaija. Za japanske pojmove visoki i snažni 34-godišnjak prvi je nastup u japanskom dresu zabilježio još 2007. Nastupio je na tri svjetska prvenstva divizije I za redom i skupio ukupno 21 utakmicu za Japan. Tijekom duge karijere promijenio je više klubova između kojih je bila i korejski High1. Zadnje tri sezone igra za Nikko Icebucks za koje je ove sezone postigao 22 boda u 30 utakmica.

Mei Ushu je debitirao tek 2015. u diviziji IA, a svoje drugo svjetsko prvenstvo upisao je prošle sezone kad je postigao tri asistencije. Japanski je dres nosio na 13 utakmica na svjetskim prvenstvima ili olimpijskim kvalifikacijama. Nakon završenog studija, postaje profesionalac u Nippon Paper Cranesima za koje nastupa posljednje četiri sezone. Klub je ove sezone ostao bez doigravanja, a Ushu je u 28 utakmica zabilježio 8 bodova. Jedan od debitanata iz Belfasta, Hiroto Sato, zadovoljio je ukus novog izbornika. Omaleni branič Nikko Icebucksa je na svom prvom svjetskom prvenstvu postigao 3 boda. Učinkovit je bio i ove sezone u klupskom dresu. Upisao je 15 bodova u 31 utakmici Azijske lige.

Iwamotina "čistka" naročito je pogodila napadače Japana. Od šestorice najučinkovitijih japanskih napadača ove sezone, samo su dvojica pronašla svoje mjesto na popisu kandidata za nastup u Kaunasu. Jedan od njih je Yuri Terao, napadač Nikko Icebucksa. Mladi napadač odigrao je tek treću profesionalnu sezonu, a već se nametnuo kao najubojitiji japanski strijelac redovnog dijela Azijske lige. Ukupno je u 31 utakmici postigao 33 boda. Omaleni, ali krupni 22-godišnjak je za reprezentaciju debitirao prošle sezone u Belfastu gdje se predstavio s dvije asistencije. Drugi "snajper" s Iwamotinog popisa je iskusni Go Tanaka. Omaleni 34-godišnjak japanski je dres navukao još 2007. u diviziji I. Od tada je nastupio na deset svjetskih prvenstava, a ukupno je odigrao 65 službenih utakmica za "zemlju izlazećeg sunca" na kojima je postigao 33 boda. Učinkovit je bio i u Belfastu gdje je upisao 4 boda. Član je Tohoku Freebladesa u kojem igra od osnivanja prije osam godina. Ove sezone postigao je 27 bodova u 32 utakmice.

Dosta iskustva u reprezentaciji ima i Seiji Takahashi. Prvi nastup je zabilježio 2012., a iza sebe ima pet svjetskih prvenstava. Ukupno je nastupio na 31 utakmici s učinkom od 13 bodova. U Belfastu ga nije bilo, a godinu dana ranije na oproštaju s divizijom IA postigao je 4 boda. Član je Oji Eaglesa već sedam godina, ove sezone je u 35 utakmica postigao 29 bodova. Makuru Furuhashi je u Belfastu prvi puta nastupio na svjetskom prvenstvu i odmah postigao 4 boda. Omaleni napadač već dvije godine profesionalno igra za Nikko Icebuckse, a ove je sezone upisao 25 bodova u 31 utakmici.

Netipično visok i snažan za japanskog hokejaša, Kenta Takagi iza sebe ima dobru sezonu bez obzira što njegov Nippon Paper Cranes nije dospio u doigravanje. Za klub u kojem igra svih šest godina profesionalne karijere postigao je ove sezone 23 boda u 28 utakmica. Prvi nastup na svjetskom prvenstvu bilježi 2013. nakon čega je još četiri puta nastupio na svjetskim prvenstvima. Ukupno je odigrao 31 utakmicu za Japan na kojima je postigao 7 bodova. Naročito se istaknuo u Belfastu gdje je upisao 5 bodova. Pregled japanskih napadača završit ćemo Takumom Kawaiem. Visok i snažan, debitirao je 2010., a ukupno ima pet nastupa na svjetskim prvenstvima. Za reprezentaciju je odigrao 31 utakmicu s učinkom od 8 bodova. Nije ga bilo u Belfastu, ali posljednji pogodak postigao je 2016. u diviziji IA. Već devet godina igra za Tohoku Freebladese za koje je ove sezone postigao 26 bodova u 32 utakmice.


Japan otvara turnir protiv Estonije i nije nikakva tajna da očekuje pobjedu iz ove utakmice. Dan kasnije protivnik Japancima bit će naša reprezentacija i realno govoreći, "ledeni samuraji" će s velikom dozom samopouzdanja isklizati i protiv Hrvata. Poslije dana odmora slijedi obračun s domaćinom koji će biti trenutak istine za japansku reprezentaciju i njenog izbornika. Svlada li Litvu, Japan će nakon dana odmora na krilima pobjede navaliti na Rumunjsku. Za kraj je predviđen veliki obračun s Ukrajinom za koju će se Japanci zasigurno dobro pripremiti. Na papiru to izgleda kao ponavljanje pohoda iz prošle godine, međutim nismo sigurni da će Japanci proći pokraj izuzetno motivirane i raspoložene Litve. Reprezentacija će biti podosta drugačija od one iz Belfasta, ali će se regrutirati iz istog izvora kao i prethodna i ona prije nje koja je ispala iz divizije IA. Japanski mladi igrači prolaze kroz isto sito i rešeto srednje škole i fakulteta nakon čega dolaze u ista četiri kluba Azijske lige koji godinama igraju u istoj ligi na istoj razini. Sve ovo pomaže Iwamotu postaviti sustav igre i uigrati postave, ali istovremeno znači da će Japan igrati isto kao i prije, a da će uspjeh ovisiti o snazi suparnika. Budući da smo mišljenja da će Litva biti jača nego u Belfastu, ne bi nas iznenadilo da Japanci ostanu tek na bronci.

Na žalost, odlike koje obilježavaju japansku reprezentaciju poput discipline, klizanja, organizacije i izdržljivosti ne idu na ruku momčadima poput Hrvatske koja se zbog nedostatka svega pretežito oslanja na nadahnuće pojedinaca. Japan nema igrača poput Rendulića i ako hrvatski stručni stožer pronađe barem dvojicu napadača koji će moći igrati s najboljim hrvatskim hokejašem svih vremena, japanska bi obrana mogla imati poteškoća. Međutim, istovremeno bi Hrvati trebali biti u stanju zaustaviti brze i uigrane akcije Japanaca što neće biti lako. Uspiju li Hrvati zaskočiti protivnika kakvim ranim pogotkom, a onda, kad Japanci počnu pritiskati, iskoristiti nastale praznine u pozadini za još kakav pogodak, onda imamo izglede. U protivnom, povede li Japan, naši će morati krenuti prema naprijed, što će samo ići na ruku bržim i izdržljivijim Japancima. Realno, teško ćemo do bodova u utakmici s Japanom.

Do sada je objavljeno:

Litva


Foto: www.facebook.com/jihf.or.jp

 

Korištenjem naše stranice pristajete na uporabu kolačića. Blokiranjem kolačića i dalje možete pregledavati stranicu, no neke funkcionalnosti Vam neće biti dostupne." Learn more".

EU Cookie Directive Module Information