Međunarodni hokej

Težak protivnik - Velika Britanija

vel britKad jedna država ima više od 80 klizališta, tri razreda natjecanja, desetak liga i više od dvije tisuće hokejaša, očekivali bismo da protiv takve hokejaške sile nemamo nikakvih izgleda. Pa opet, Hrvatska s gotovo nikakvim uvjetima za rad, svladala je prošle godine Veliku Britaniju u borbi za medalju. Britanci su domaćin ovog turnira i za hrvatske hokejaše i sportske djelatnike put u Škotsku ugodna je promjena od "vječitih" borilišta svjetskih prvenstava u Istočnoj Europi

Velika Britanija je prošlogodišnje svjetsko prvenstvo započela pobjedom nad Estonijom od 7:3. Idući dvoboj označio je kraj nadanja o mogućem uvrštenju u viši razred natjecanja. Mađarska je bila bolja rezultatom 6:2. Utjehu su hokejaši s Otoka potražili pobjedom protiv Litve od 3:2, a borbu za srebrnu medalju nastavili su poslije uspješnog raspucavanja u utakmici s Rumunjskom koja je završila rezultatom 2:1. Međutim, u posljednjem kolu zapljusnuo ih je hladan tuš. Poraz od 5:3 protiv Hrvatske ostavio je Britance bez medalje, na četvrtom mjestu.

Prije pet godina stvari su izgledale bolje za budućnost britanskog hokeja. Na turniru divizije II skupine B, Velika Britanija je osvojila prvo mjesto te je zajedno s Korejom iz skupine A ušla u diviziju I. Godinu dana kasnije u Poljskoj, Britanci su izborili opstanak pobjedama nad Litvom i Mađarskom poslije kojih su ostali na petom mjestu. Na prvenstvu koje se odigralo u Latviji 2011. Britanci su ponovo peti, ali zaštićeni status Japana koji nije sudjelovao zbog potresa u Fukushimi baca Veliku Britaniju natrag u niži razred natjecanja po novom ustroju, divizija IIA. Prvi nastup u novoj diviziji predstavljao je teško razočaranje za ljubitelje britanskog hokeja. Niz poraza doveo je Britance u položaj da opstanak moraju tražiti u dvoboju protiv Hrvatske. Za momčad koja je administrativno završila u diviziji IIA, četvrto mjesto bilo je neuspjeh. Na istoj razini, kako smo već vidjeli, ostali su i godinu dana kasnije u Tallinnu.

Izbornik Martin Grubb već je s 24 godine završio igračku karijeru i započeo trenirati momčad u kojoj je igrao, Solway Sharks iz Škotske nacionalne lige. Poslije 15 godina rada i dalje se nalazi u istom klubu, ali se od prošle sezone uključio u stručni stožer "osamnaestice", a godinu dana kasnije postaje glavni odgovorni trener. Igrači koje je odabrao dolaze iz britanskih klubova i akademija, ali i iz Kanade pa i Austrije. Čuvar britanske mreže bit će Jordan Hedley, član momčadi Milton Keynes Lightning koja se natječe u drugoj po snazi ligi na Otoku, English Professional Ice Hockey League (EPIHL). U istom natjecanju nalazi se i momčad Slough Jets u kojoj brani Andrej Vasiljević. Hedley je u 16 utakmica ove sezone ubilježio 90,1% obrana. Usprkos tome što je bio član juniorske reprezentacije na svjetskom prvenstvu divizije IB održanom prije tri mjeseca u Škotskoj, Hedley još uvijek čeka svoju prvu službenu utakmicu za reprezentaciju. Pričuva bi mu trebala biti Denis Bell, također iz Milton Keynesa, ali ne "munja" nego "grmljavine", Thunder, člana treće lige, ENIHL. Bell je u 20 utakmica ostvario 89,1% obrana.

Jedini branič s reprezentativnim iskustvo je Jordan Crowe. Debitirao je prošle sezone u Tallinnu gdje je igrao i protiv Hrvatske. Nije imao napadačkog učinka, a sa svojih 193 cm visine bio je svejedno upadljiv. Od ove sezone igra u Kanadi u jednoj od brojnih nižerazrednih liga (OEMHL) pri čemu je za svoju momčad OHA Maroon Mavericks upisao tri boda u 16 utakmica.

Od ostalih braniča izdvojit ćemo one koji su tijekom sezone odigrali više utakmica u prvom ili drugom razredu britanskog hokeja. Jedan od njih je Cameron McGiffin, snažni branič Slough Jetsa. Suigrač našeg Vasiljevića, nastupio je na 41 utakmici i upisao sedam asistencija. Harvey Stead član je Bracknell Beesa za kojeg je u 20 utakmica upisao tri boda, a po građi i ne sliči previše na braniča. Pregled obrane završit ćemo s Callumom Buglassom, visokim braničem Cardiff Devilsa, člana profesionalne lige EIHL. Buglass je odigrao 19 utakmica u profesionalnoj konkurenciji u kojoj je upisao jednu asistenciju.

Napadači Velike Britanije imaju više iskustva u međunarodnoj konkurenciji. Prvo ime britanskog napada je Lewis Hook, napadač Peterborough Phantomsa, člana EPIHL-a. u 44 utakmice ove sezone Hook je upisao 13 bodova. Iza njega su tri nastupa na svjetskim prvenstvima. Debitirao je Heerenveenu gdje nije imao napadačkog učinka. Na svjetskom prvenstvu prošle sezone u Tallinnu postigao je četiri pogotka kojima je pridodao dvije asistencije. Jedan od pogodaka bio je i vodeći na utakmiici s Hrvatskom. Ove sezone zaigrao je po prvi put i za juniorsku reprezentaciju u kojoj je u diviziji IB upisao tri boda.

Uz bok Hooka nalazi se Oliver Betteridge. Do sada je nastupio na dva svjetska prvenstva. Debitirao je u Tallinnu gdje je upisao tri asistencije od kojih nijednu protiv Hrvatske. Prije tri mjeseca zaigrao je i za juniorsku reprezentaciju u čijem dresu je postigao svoj prvi pogodak na svjetskim prvenstvima. Član je Swindon Wildcatsa za koje je u EPIHL-u odigrao 48 utakmica i ostvario 11 bodova. Ovakav učinak dao mu je pozivnicu za profesionalnu momčad Nottingham Panthersa iz EIHL-a za koje je nastupio na tri utakmice.

William Attwell također je debitirao prošle sezone u Tallinnu. Postigao je dva pogotka i pridodao asistenciju. Kao ni Betteridge, niti Attwell nije bio učinkovit na utakmici protiv Hrvata. Trenutno je član momčadi Lakeshore Collegiate koja se natječe u kanadskoj srednješkolskoj ligi CAHS. Prošle je sezone u istom natjecanju u 22 utakmice postigao 13 bodova u dresu momčadi PEAC Piranhas. Samuel Duggan nije još navršio ni 16 godina, a već iza sebe ima nastup na juniorskom svjetskom prvenstvu divizije IB. Na prvom turniru upisao je i prvu asistenciju. Član je sastava Bracknell Drones koji se natječe u engleskoj ligi hokejaša do 18 godina i za koju je u 13 utakmica upisao ogromna 53 boda.

U britanskim redovima ima igrača s neuobičajenim imenima. Za nekog s imenom Vanja Antonov očekivali bi da igra za Rusiju. I doista, Antonov je rođen u Moskvi, ali sada ima britansko državljanstvo. Debitirao je za svoju novu domovinu prije tri mjeseca na svjetskom juniorskom prvenstvu. Ostao je bez napadačkog učinka, ali je zato u svom klubu, Bracknell Bees nastupio na 11 utakmica EPIHL-a i upisao dva boda. Učinkovitiji je bio uz bok Dugganu u Bracknell Dronesima za koje je postigao 33 boda u osam utakmica. Pregled britanskih napadača završavamo Alexom Whyteom. Njegova reprezentativna karijera također je počela u Tallinnu u kojem nije bio napadački učinkovit. Najveći dio sezone proveo je u trećoj ligi, NIHL gdje je u dresu Milton Keynes Thunder u 24 utakmice ostvario 23 boda čime je zaslužio jednokratni posjet Peterborough Phantomsima u EPIHL-u.

 

Naši mlađi juniori dva puta su se u posljednje vrijeme sučelili svojim britanskim vršnjacima. Prije dvije godine u Heerenveenu susreli smo se u četvrtom kolu. Hrvatska je imala četiri boda, a Britanija samo dva. Mi smo bili prilično uvjereni kako smo izborili opstanak, ali ni medalja nije bila izvan dosega. Otočani su već bili razočarani zbog neuspjeha u pohodu na prvo mjesto. Prvi pak u našoj mreži zakoprcao se već u petoj minuti. Do kraja prve trećine gubili smo već 2:0. Na polovici utakmice Velika Britanija je udvostručila prednost. Omjer udaraca bio je izjednačen, ali Hrvati nipta nisu mogli ni pogoditi niti obraniti. Ni promjena vratara nije pomogla. Utakmica je završila hrvatskim porazom od 6:0. Britanci su nas preskočili i završili turnir na četvrtom, a mi na petom mjestu.

Godinu dana kasnije, u Tallinnu, došlo je vrijeme za naplatu duga. Pred posljednje kolo turnira, Velika Britanija imala je osam bodova, a Hrvatska šest. Britancima je trebao samo bod za srebrnu medalju. Dvoboj je počeo slično kao i prethodni. U četvrtoj minuti protivnik je pogotkom Hooka s igračem više dopao u vodstvo. Međutim, Hrvati su odgovorili samo tri minute kasnije. Jarčov je asistirao, a Janković poravnao. U nastavku susreta Britanci opet postižu pogodak u otvaranju trećine. Protivnik je imao premoć no hrvatski reprezentativci su bili izuzetno učinkoviti s igračem više. U razmaku od dvije minute, od 34. do 36. Prvo Miličić, a potom Platužić preokreću rezultat. U trećoj trećini poslužili smo Britancima njihov vlastiti recept i postigli pogodak već u 41. minuti. Strijelac je bio Janković, no Otočani su odgovorili za dvije minute iskoristivši prednost od dvojice igrača više koju smo im nepromišljeno omogućili. Ovaj zgoditak trgnuo je naše koji preuzimaju igru u svoje ruke te pogotkom Gjonija u 49. minuti vraćaju prednost na sigurniji razmak. Konačnom pobjedom od 5:3 Hrvatska je osvojila srebro, a Britance ostavila bez nje.


Hrvatska će protiv domaćina igrati poslije dana odmora. Otkako se svjetska prvenstva igraju po novom sustavu, svladali smo oba domaćina, Nizozemce i Estonce i poslali ih u diviziju IIB. Ne bi se žalili kad bi se povijest ponovila, no svaki bod će nam dobro doći. Velika Britanija po svom sastavu sliči Nizozemskoj u smislu da igrači pretežito igraju za nižerazredne seniorske momčadi. U svojim redovima imaju nekoliko istaknutih pojedinaca no imamo ih i mi. Kao momčad smo uigraniji i uz sigurnost između vratnica možemo si priuštiti da organiziranom obranom držimo protivnika dalje od naše mreže i čekamo prilike s igračem više koje su u EBJL-u bile glavno sredstvo pobjeđivanja.

 

 

 

 

Korištenjem naše stranice pristajete na uporabu kolačića. Blokiranjem kolačića i dalje možete pregledavati stranicu, no neke funkcionalnosti Vam neće biti dostupne." Learn more".

EU Cookie Directive Module Information